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Elon Musk muestra un implante cerebral … en un cerdo – CNN

(CNN Business) –– Elon Musk prometió que demostraría su última tecnología fantástica, un nuevo tipo de chip implantable para el cerebro, el viernes. Y lo hizo, pero no fue con un sujeto humano: fue con una cerda llamada Gertrude.

En un evento de transmisión en vivo Característicamente tarde, Musk reveló tres lechones no tan pequeños: uno que no tenía un implante de su empresa de interfaz cerebro-computadora, Neuralink; uno que se ha desplegado en el pasado; y Gertrude, que actualmente tiene un prototipo del dispositivo.

Gertrude rodeó su corral, olfateando el suelo y comiendo, mientras tonos fuertes y pitidos llenaban el aire y una pantalla mostraba picos en la actividad cerebral en tiempo real. Musk explicó que a Gertrude le insertaron el implante en la cabeza hace dos meses y que estaba conectado a neuronas en su hocico. Cuando tocó algo con su hocico, envió picos neurales que fueron detectados por más de 1,000 electrodos en el implante.

¿Por qué mostrar cerdos cuando está desarrollando un producto orientado a los humanos?

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“De hecho, los cerdos son muy similares a las personas. Si vamos a averiguar cosas para la gente, entonces los cerdos son una buena opción “, explicó Musk durante una sesión de preguntas y respuestas después de que se reveló el cerdo, y agregó:” Si el dispositivo dura en el cerdo, mientras ha durado dos meses y se está poniendo más fuerte, lo cual es una buena señal de que el dispositivo es robusto para las personas.

La actuación tuvo lugar más de un año después de Musk. presentará por primera vez su plan para un nuevo tipo de chip informático implantable. Julio pasado, esbozó una visión de un chip de computadora conectado a cables extremadamente delgados con electrodos, que serían incrustados en el cerebro de una persona por un robot quirúrgico. El implante se conectaría de forma inalámbrica a un pequeño receptor detrás de la oreja que podría comunicarse con una computadora.

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Musk dice que espera que el implante algún día ayude a los tetrapléjicos a controlar los teléfonos inteligentes y tal vez incluso dote a los usuarios con una especie de telepatía. Al igual que las interfaces cerebro-máquina existentes, recopilaría señales eléctricas enviadas por el cerebro y las interpretaría como acciones.

La demostración, de la cual Musk había burlado En Twitter, dijo que “mostraría neuronas disparándose en tiempo real” y que era principalmente un esfuerzo de reclutamiento para atraer nuevas contrataciones, incluyó más detalles sobre el implante que espera implantar en el cerebro de las personas. Dijo que la compañía descartó la idea de un auricular retroauricular en favor de un implante del tamaño de una moneda completamente incrustado que se colocaría debajo del cráneo, un plan que parece más invasivo que el que Musk presentó el verano pasado. Musk mostró un prototipo del llamado Link, que, según él, incluiría muchos de los sensores que tienen los teléfonos inteligentes, como una unidad de medida inercial de seis ejes y sensores de temperatura y presión. El dispositivo utiliza Bluetooth Low Energy para comunicarse con una computadora.

La demostración también incluyó la segunda versión de un robot quirúrgico que Musk reveló el pasado mes de julio con el objetivo de insertar el implante Neuralink en el cerebro.

La idea de una interfaz cerebro-máquina no es nueva. Los científicos han estado trabajando en ellos durante décadas y se han implantado y probado en animales como monos y también en humanos. Hay algunos dispositivos de estimulación cerebral profunda aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) que tienen como finalidad, entre otras cosas, controlar los temblores en personas con enfermedad de Parkinson. Y varias empresas de tecnología han trabajado en sus propios métodos para conectar el cerebro a las computadoras. Facebook, por ejemplo, trabajó en un dispositivo no invasivo que le permite pensando en enviar mensajes de texto.

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Synchron, con sede en San Francisco, fabrica un dispositivo inalámbrico que se coloca utilizando vasos sanguíneos, evitando la necesidad de una cirugía para llevar el dispositivo al cerebro. La compañía anunció que obtuvo una designación innovadora de la FDA esta semana. Y comenzó a probar el dispositivo en personas.

Sin embargo, estos esfuerzos tienden a limitarse a los laboratorios por varias razones: son costosos, voluminosos, requieren capacitación (tanto del usuario como de la computadora), y cuando se trata de un implante debajo del cráneo, el usuario debe estar físicamente conectado a una computadora para que funcione. También tienden a limitarse a aplicaciones extremadamente lentas, como escribir.

El procedimiento quirúrgico necesario para incrustar estos dispositivos en el cerebro también puede ser complicado. Actualmente, el cráneo suele estar abierto, el cerebro está expuesto, se instalan chips, se montan conectores en el cráneo y se sutura la cabeza. Musk dijo el año pasado que el robot Neuralink podría implantar cables debajo del cráneo de una persona como cables, evitando los vasos sanguíneos y causando un “trauma mínimo”.

A principios de esta semana en Twitter, en respuesta a una pregunta sobre qué tan cerca está el procedimiento Neuralink de la simplicidad de la cirugía ocular LASIK –una comparación que Musk ha hecho en el pasado– Musk predijo que Neuralink “podría acercarse mucho en unos años”.

Es importante tener en cuenta que Musk, quien también es el CEO de Tesla y SpaceX, tiene un historial de fabricación predicciones tecnológicas Audaz y extravagante que no siempre se materializa: planeaba, por ejemplo, enviar turistas espaciales alrededor de la luna en 2018, algo que aún no ha sucedido.

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Neuralink, que se fundó en 2016, probó previamente una versión cableada de su implante en ratones (y Musk notó que también permitía a un mono controlar una computadora con su cerebro).

El viernes, Musk dijo que la compañía recibió la designación “dispositivos innovadores»De la FDA en julio y se está preparando para su primer despliegue en una ser humanoaunque no dijo cuándo sería. Musk había dicho en julio de 2019 que las pruebas en humanos podrían comenzar a fines de 2020, aunque la compañía no tenía la aprobación de la FDA para ese estudio.

Eugènia Mansilla

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