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El país que con solo 12 camas con oxígeno logró contener Covid-19

A pesar de tener solo siete médicos por cada 100.000 habitantes, Senegal ganó muchos elogios por su tratamiento de la pandemia de coronavirus. Mayeni Jones y Naomi Scherbel-Ball de la BBC analizan cómo este país africano logró mantener a distancia al Covid-19.

“Cuando llegó el primer caso, estábamos muy ansiosos y yo estaba enojado porque era un caso importado”, dijo el Dr. Khardiata Diallo, quien coordina el centro de tratamiento epidémico en el Hospital Fann en la capital, Dakar.

“Nos preocupaba la falta de equipos para tratar el coronavirus, solo había 12 camas con suministro limitado de oxígeno para todo el país

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Los médicos del Hospital Fann ahora pueden monitorear a los pacientes usando cámaras, como una medida para minimizar el contacto.

Eso fue a fines de febrero, cuando un ciudadano francés regresó a Dakar, después de unas vacaciones de esquí, con fiebre, dolor de garganta y dolor de cabeza.

Fue el primer caso de covid-19 en Senegal y el segundo caso notificado en África subsahariana.

Diallo, quien formó parte del equipo que manejó el único caso de ébola del país durante el brote de 2014 en África Occidental y ha tenido experiencia con brotes de cólera durante los últimos 15 años, sabía que tenían que actuar rápidolos para contener la pandemia.

Pruebas gratuitas de 24 horas

Sus colegas del prestigioso Instituto Pasteur de Dakar, que en febrero fue uno de los dos laboratorios de África que pudieron realizar coronavirus, equipo capacitado de decenas de otros países sobre cómo realizar las pruebas.

Ibrahima Diop, quien contrajo coronavirus en Senegal en abril.

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Ibrahima Diop fue diagnosticado y tratado por primera vez por malaria cuando contrajo el nuevo coronavirus en abril.

En abril, 43 países del continente africano pudieron diagnosticar COVID-19 efectivamente.

Hoy, el laboratorio de Dakar trabaja las 24 horas y las pruebas se han extendido por todo el país.

Las pruebas para quienes presentan síntomas son gratuitas y los resultados se obtienen en ocho horas.

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Si bien existe preocupación por el bajo número de pruebas en todo el continente, el Centro Africano para el Control de Enfermedades está apoyando a los países para que aumenten los niveles de pruebas y hay esperanzas de que kits de diagnóstico baratos puede ayudar.

El Instituto Pasteur ha sido fundamental en este esfuerzo, ya que su virólogo jefe, Amadou Sall, se ha asociado con la empresa británica Mologic para desarrollar dos kits de prueba nacionales:

  • Uno para probar si alguien tiene actualmente el virus, similar a las pruebas de PCR de laboratorio

  • El otro para comprobar si alguien desarrolló anticuerpos contra el coronavirus en una infección previa

La fabricación de la prueba de anticuerpos ya ha comenzado y debería lanzarse en las próximas semanas, explica Sall.

Funcionará como una prueba de embarazo, con un costo cercano a un dólar y con resultados en solo 10 minutos.

Mientras tanto, la prueba para determinar si alguien tiene coronavirus ha sido pospuesta y está siendo validada por la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, pero hay esperanzas de que aún esté disponible antes de fin de año.

Un mayor nivel de pruebas también debería ayudar diagnósticos tempranos.

Personas con máscaras en un autobús en Dakar.

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Las máscaras son obligatorias en Dakar.

Ibrahima Diop, de 29 años, que trabaja en un central de atendimiento en Dakar, enfermó en abril e inicialmente fue tratado por malaria.

Ante la insistencia de su madre, que trabajaba en un hospital, acudió al examen y le diagnosticaron coronavirus, junto a 60 de sus compañeros. Recibió tratamiento inmediato y fue dado de alta del hospital en una semana.

Su caso mostró la necesidad de que las personas se realicen la prueba en un país donde los síntomas pueden confundirse fácilmente con la malaria, algo que las autoridades destacaron durante sus sesiones informativas diarias televisadas sobre el coronavirus.

Canta para luchar contra el virus

Una tasa de respuesta general para COVID-19 de la revista La política exterior otorgó a Senegal la puntuación más alta posible por su estrategia de comunicación, quien se unió a los mejores músicos del país para informar a la gente.

En abril, se reunieron para lanzar Daan Corona, que significa “Derrota al coronavirus” en wolof, el idioma local.

En música, el famoso músico senegalés Youssou Ndour pide a la gente que se quede en casa y se lave las manos.


También hay coloridos murales en la universidad más antigua de Senegal que muestran a los estudiantes las técnicas adecuadas para prevenir la transmisión del coronavirus.

En algunas areas, se hunde PAGSublic para que la población pueda lavarse las manos.

En los primeros días de la pandemia se implementaron otras medidas preventivas, entre ellas la declaración del estado de emergencia, el cierre total de escuelas y el toque de queda nocturno.

Los restaurantes, supermercados y bancos se apresuraron a introducir controles de temperatura en sus entradas.

Mural del Dakar de un hombre tosiendo sobre su codo.

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Los murales de Dakar muestran métodos para prevenir la propagación del virus.

Aseos públicos en Dakar.

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Se ven baños públicos en varias calles de Dakar para que la gente pueda lavarse las manos.

Aunque algunas de estas medidas han sido suspendidas, en las calles de Dakar las máscaras siguen siendo obligatorias, una regla que se introdujo ya en abril.

Hoy, las 14 regiones de Senegal están equipadas para tratar a pacientes con coronavirus.

En la sala para personas críticamente enfermas con coronavirus en el Hospital Dakar Fann, Oumar Kane monitorea a su último paciente con coronavirus que depende de un ventilador.

El hombre de 58 años lleva poco más de una semana allí y es diabético.

Para minimizar el contacto, las cámaras de la habitación están conectadas a una pantalla externa.

Anuncio de la hermandad musulmana Mouride en el que pide a la población que lleve máscaras.

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La popular hermandad musulmana Mouride pide a la población que use máscaras.

Pero en marzo, cuando los casos en Senegal comenzaron a aumentar, el Dr. Kane recuerda una situación muy diferente.

“El problema es que solo teníamos 10 camas con respirador y hubo momentos en que recibimos llamadas pidiendo una cama, pero no pudimos atender al paciente”, recuerda.

“Esta demanda continuó durante unas tres semanas, hasta que se equiparon otros hospitales”.

El número de casos registrados diarios ha ido disminuyendo desde mediados de agosto.

Senegal, que tiene una población de 16 millones de personas, solo se había registrado hasta esta semana 15.000 casos positivos y algo más de 300 muertes.

Su estrategia para contener el virus se ha adaptado y muchos pacientes con síntomas leves ahora son tratados en casa, con personal médico monitoreando su condición de forma remota desde el hospital y entregando medicamentos.

El desafío de la peregrinación musulmana

Cuando los vuelos internacionales reabrieron en julio, existía la preocupación de que hubiera un aumento de casos.

Senegal, como muchos otros países africanos, pidió a los visitantes que enviaran un prueba negativa fechado como máximo una semana antes del viaje.

A su llegada, se mide la temperatura de los pasajeros.

Las grandes concentraciones suelen concentrarse en la tumba del fundador de la hermandad Mouride durante la romería del Gran Magal.

AFP

Las grandes concentraciones suelen concentrarse en la tumba del fundador de la hermandad Mouride durante la romería de la Gran Magal.

Estas medidas parecen haber funcionado, como lo demuestra el escaso número de casos importados.

Se espera que cuatro millones de personas participen en la fiesta anual más grande del país esta semana, el Gran Magal de Touba.

Es una peregrinación histórica a Touba, que se encuentra a 190 km al este de Dakar y es el hogar espiritual de la hermandad musulmana Mouride.

Los peregrinos hacen cola durante horas en las calles de la ciudad para llegar a la Gran Mezquita y al mausoleo del fundador de la hermandad.

Si bien los carteles en la capital muestran al líder comunitario pidiendo a sus seguidores que usen máscaras, reunir a un gran número de fieles en un solo lugar será una prueba crucial a medida que el país busca mantener el progreso que ha logrado.


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Eugènia Mansilla

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