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El ejercicio puede aumentar la respuesta a la vacuna

Los ciclistas suben a Mount Seymour Road en Vancouver, Canadá, el 10 de julio de 2020 (Alec Jacobson / The New York Times).

Si usted es un atleta, puede obtener una mayor inmunidad con una vacuna contra la influenza que las personas menos activas, según dos estudios nuevos y oportunos sobre la relación entre el ejercicio y las vacunas. Ambas investigaciones, en las que participó el mismo grupo de corredores, nadadores, luchadores, ciclistas y otros deportistas de élite, sugieren que el entrenamiento intenso incrementa nuestra respuesta a la vacuna, hallazgo de especial relevancia en este momento, cuando se acerca la temporada. la enfermedad de la influenza y los investigadores están trabajando para desarrollar una vacuna para COVID-19.

Obviamente, durante la pandemia actual, es deseable tener un sistema inmunológico listo para combatir las infecciones por virus y responder vigorosamente a las vacunas. En general, como muestran la mayoría de los experimentos científicos, los ejercicios ayudan a la inmunidad. Las personas que hacen ejercicio con frecuencia y con moderación tienden a contraer menos resfriados y otros virus que las personas sedentarias. Más inmediatamente, si ejercita su brazo en las horas previas a la vacuna contra la gripe, es probable que desarrolle una respuesta de anticuerpos más fuerte que si lo descansa, indican algunos estudios a pequeña escala.

Sin embargo, también se ha sugerido que, en determinadas circunstancias, el ejercicio puede reducir la respuesta inmunitaria. Algunas investigaciones epidemiológicas e historias personales de los atletas indican que el ejercicio vigoroso y extenuante puede ser perjudicial para la inmunidad a corto plazo. Por ejemplo, los corredores de maratón informan que se resfrían a un ritmo desproporcionadamente alto justo después de una carrera, aunque algunos fisiólogos sospechan que estos problemas respiratorios posteriores a la carrera son de origen inflamatorio y no infeccioso.

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La conclusión es que quedan muchas preguntas sin respuesta sobre si el entrenamiento intenso afecta la inmunidad y la capacidad de nuestro cuerpo para responder favorablemente a una vacuna, como la vacuna contra la gripe estacional, y de qué manera.

Entonces, para los nuevos estudios, investigadores de la Universidad de Saarland, Alemania, y otras instituciones han decidido convencer a un gran grupo de atletas competitivos para que se vacunen, una tarea más difícil de lo que la mayoría de nosotros podríamos haber esperado. En las encuestas, los atletas de élite a menudo informan tasas relativamente bajas de vacunación contra la influenza y otras enfermedades, y muchos están preocupados de que la vacuna cause efectos secundarios que afecten su entrenamiento.

A pesar de esto, los investigadores lograron reunir a 45 atletas de élite jóvenes y en forma, tanto hombres como mujeres. Los deportes que practicaban iban desde eventos de resistencia, como el maratón, hasta deportes de fuerza, incluida la lucha libre y el lanzamiento de martillo, hasta deportes de equipo como el baloncesto y el bádminton. Todos los voluntarios se encontraban en medio de sus temporadas competitivas durante sus estudios.

Para el primero de los dos experimentos con estos atletas, que se publicó en enero en la revista Brain, Behavior and Immunity, los investigadores esperaban determinar si ser un atleta y tener una aptitud física superior de un atleta podría acelerar u obstaculizar la reacción. inmunización de los jóvenes a la vacuna contra la influenza. Por lo tanto, los científicos también incluyeron a otros 25 jóvenes sanos, que no eran atletas, para formar el grupo de control. Los investigadores recolectaron muestras de sangre de todos los participantes.

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Posteriormente, los jóvenes recibieron la vacuna antigripal y tomaron nota de todos los efectos secundarios que tenían, como dolor de brazo. Los grupos regresaron al laboratorio para un análisis de sangre de seguimiento después de una semana, dos semanas y seis meses después de la vacunación. Luego, los investigadores analizaron las muestras de sangre en busca de células inmunes y anticuerpos contra la gripe.

Los expertos encontraron una cantidad significativamente mayor de estas células en la sangre de los atletas, especialmente en la semana posterior a la inyección, cuando las reacciones celulares de todos los participantes alcanzaron su punto máximo. Los atletas mostraron una “respuesta inmune más fuerte”, posiblemente con mejor protección contra la infección por influenza que otros jóvenes, dijo Martina Sester, inmunóloga de la Universidad de Saarland y coautora del estudio.

Los investigadores especulan que el sistema inmunológico de los atletas se ha fortalecido y ajustado por las demandas físicas diarias y el daño del entrenamiento, lo que les permite responder de manera tan efectiva a la vacuna.

Sin embargo, estos resultados, aunque notables, no consideraron los efectos graves del ejercicio o la posibilidad de que un solo entrenamiento intenso pudiera alterar la reacción del cuerpo a la vacuna, para bien o para mal. Entonces, para el segundo de los nuevos estudios, que se publicó en julio en Medicine & Science in Sports & Exercise, los investigadores analizaron los mismos datos, pero ahora se han centrado solo en las reacciones inmunes de los atletas.

Compararon la cantidad de células inmunes y anticuerpos presentes en los atletas que fueron vacunados contra la gripe dentro de las dos horas posteriores a su sesión de entrenamiento con aquellos atletas cuya vacuna se administró el día después de su último entrenamiento. Si el entrenamiento intenso mitigó las reacciones inmunes, entonces el primer grupo debería tener menos células inmunes nuevas que aquellas que fueron vacunadas después de un largo período de descanso.

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Sin embargo, los investigadores no encontraron diferencias. Independientemente de si las vacunas se administraron después del entrenamiento o al día siguiente, sus reacciones inmunológicas fueron las mismas. El entrenamiento extenuante previo no disminuyó (ni aumentó) la respuesta.

Juntos, los dos estudios confirman que estar en forma puede aumentar la protección que recibimos de una vacuna, sin importar qué tan intensamente hagamos ejercicio antes de la inyección o cuándo lo hagamos, dijo Sester.

Por supuesto, esta investigación se centró en atletas de élite y competitivos, lo que la mayoría de nosotros no lo somos, pero Sester cree que incluso los atletas casuales, con objetivos más recreativos, pueden tener mejores respuestas a la vacuna contra la gripe que aquellos que ellas hacen. gente sedentaria. Además, ella y sus colegas esperan que la aptitud física mejore las respuestas inmunitarias a otras vacunas, incluidas las que se están desarrollando para COVID-19.

“Los principios básicos de la respuesta a la vacuna son probablemente los mismos”, dijo Sester. Sin embargo, el especialista garantiza que futuros estudios deberán probar esta posibilidad, siempre que la vacuna esté disponible.

* Copyright: 2020 The New York Times Company

Melchor Ordaz

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