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El coronavirus afecta más a los hombres. Los científicos comienzan a comprender por qué

EFE / Jeffrey Arguedas / Archivo

Las mujeres producen una respuesta inmune más poderosa que los hombres, según un nuevo estudio.

El coronavirus puede infectar a cualquier persona, joven o anciana, pero los hombres mayores tienen el doble de probabilidades de enfermarse gravemente y morir que las mujeres de la misma edad.

¿Porque? El primer estudio que examinó la respuesta inmune diferenciada por sexo dio una pista: los investigadores concluyeron que los hombres producen una respuesta inmune más débil al virus que las mujeres.

Los hallazgos, publicados el miércoles en la revista Nature, sugieren que los hombres, especialmente los mayores de 60 años, pueden necesitar más vacunas para protegerse contra la infección.

“La infección natural claramente está fallando” en provocar respuestas inmunes adecuadas en los hombres, dijo Akiko Iwasaki, inmunóloga de la Universidad de Yale que dirigió el trabajo.

Los resultados son consistentes con lo que se sabe sobre las diferencias sexuales después de varios desafíos al sistema inmunológico.

Las mujeres desarrollan respuestas inmunitarias más rápidas y fuertes, tal vez porque sus cuerpos están preparados para combatir los patógenos que amenazan a los bebés por nacer o recién nacidos.

Pero con el tiempo, un sistema inmunológico en constante alerta puede resultar perjudicial. Por ejemplo, la mayoría de las enfermedades autoinmunes, caracterizadas por una respuesta inmune muy fuerte, son mucho más comunes en mujeres que en hombres.

“Lo que vemos son dos caras de la misma moneda”, dijo Marcus Altfeld, inmunólogo del Instituto Heinrich Pette y del Centro Médico de la Universidad de Hamburgo-Eppendorf en Alemania.

Los hallazgos enfatizan la necesidad de que las empresas que buscan vacunas contra el coronavirus analicen sus datos por género y también pueden influir en las decisiones de dosificación, dijeron Altfeld y otros expertos.

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“Se pueden imaginar escenarios en los que una sola dosis de una vacuna puede ser suficiente en individuos jóvenes o quizás en mujeres jóvenes, mientras que los hombres mayores pueden necesitar tres dosis de la vacuna”, dijo Altfeld.

Las empresas que buscan vacunas contra el coronavirus aún no han publicado datos clínicos analizados por género de los participantes, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha solicitado que lo hagan, así como por origen. racial y étnica, dijo el Dr. William Gruber, uno de los vicepresidentes de Pfizer.

El equipo de Iwasaki analizó las respuestas inmunes de 17 hombres y 22 mujeres que fueron hospitalizados poco después de infectarse con el coronavirus. Los investigadores recolectaron sangre, frotis nasofaríngeos, saliva, orina y heces de los pacientes cada tres a siete días.

El análisis excluyó a los pacientes con respiradores y a los que tomaban medicamentos que afectan el sistema inmunológico “para asegurarnos de que estábamos midiendo la respuesta inmunitaria natural al virus”, dijo Iwasaki.

Los investigadores también analizaron datos de otros 59 hombres y mujeres que no cumplían con estos criterios.

Sobre todo, los científicos encontraron que los cuerpos de las mujeres producían más células T, que pueden matar las células infectadas con virus y evitar que la infección se propague.

Los hombres mostraron una activación de células T mucho más débil, y este retraso se relacionó con lo enfermos que se enfermaron. Cuanto mayores eran los hombres, más débiles eran las respuestas de las células T.

“Cuando envejecen, pierden la capacidad de estimular las células T”, dijo Iwasaki. “Si prestas atención a aquellos que realmente no han podido producir células T, son los que empeoraron con la enfermedad”.

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Pero “las mujeres mayores, incluso las muy mayores, como las de 90 años, todavía tienen una respuesta inmune muy buena y aceptable”, agregó.

En comparación con los profesionales de la salud y los sujetos de control sanos, todos los pacientes tenían niveles altos de citocinas, proteínas que hacen que el sistema inmunológico funcione, en la sangre. Algunos tipos de citocinas, llamadas interleucina-8 e interleucina-18, estaban elevadas en todos los hombres, pero solo en algunas mujeres.

Según los investigadores, las mujeres que tenían niveles altos de otras citocinas se enfermaron más gravemente. A estas mujeres les iría mejor si se les dieran medicamentos que mitigan estas proteínas, dijo Iwasaki.

El estudio tiene limitaciones. Era pequeño y los pacientes tenían más de 60 años en promedio, lo que dificultaba evaluar cómo cambia la respuesta inmune con la edad.

“Sabemos que la edad está demostrando ser un factor muy importante en los resultados de COVID-19, y es necesario explorar la intersección de la edad y el género”, dijo Sabra Klein, especialista en vacunas de la Escuela de Salud Pública Johns Bloomberg. Hopkins.

El estudio tampoco ofreció una explicación de las diferencias entre hombres y mujeres. Dado que las mujeres habían pasado la menopausia, en promedio, “es dudoso que estén involucradas las hormonas esteroides sexuales”, dijo Klein.

Aún así, los nuevos hallazgos son “emocionantes” porque comienzan a explicar por qué a los hombres les está yendo tan mal con el coronavirus, agregó: “Las respuestas más sólidas de las células T en las mujeres mayores podrían ser una pista importante para la protección. y debería explorarse más ”.

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Apoorva Mandavilli es reportera del Times y se enfoca en ciencia y salud global. En 2019, ganó el premio Victor Cohn a la excelencia en informes de ciencias médicas. @apoorva_nyc

* Copyright: 2020 The New York Times Company

Melchor Ordaz

"Adicto a la cerveza incurable. Webaholic. Geek de la comida. Introvertido general. Jugador de toda la vida. Estudiante".

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