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¡El calentamiento global como el que estamos viviendo ya pasó en el pasado!

Hace 56 millones de años, nuestra Tierra experimentó un calentamiento global natural bastante excepcional. En cuestión, las emisiones de gases de efecto invernadero vinculadas al vulcanismo. Y los investigadores ahora confirman que este calentamiento estuvo precedido por cambios que recuerdan a los que estamos experimentando hoy. Cuando el pasado de nuestro Planeta abre una ventana a nuestro futuro…

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En la versión preliminar, que solo cubre los primeros nueve meses de 2021, de su informe anual State of the Global Climate, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) confirma la tendencia del calentamiento global. Por primera vez en los últimos veinte años se ha superado la barrera de un aumento de 1°C con respecto a los promedios preindustriales. Pero el informe destaca sobre todo los múltiples fenómenos meteorológicos extremos que tuvieron lugar en 2021 y sus consecuencias para el planeta y la humanidad. © Organización Meteorológica Mundial

Hace 56 millones de años, nuestro tierra experimentado un calentamiento global significativo es rápido. Los científicos lo identifican como el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM). Fue causado por una liberación masiva de gases de efecto invernadero. El resultado de una intensa actividad volcánica. Pero un equipo internacional de investigadores ahora está demostrando que este calentamiento excepcional fue precedido por un evento que recuerda inquietantemente al cambio climático que estamos experimentando hoy. Desde emisiones del dióxido de carbono (COdos) similares a los niveles actuales condujeron a un breve calentamiento y acidificación de los océanos.

Hasta entonces, la secuencia de cambios ambientales que condujeron a PETM seguía sin estar clara. Pero los científicos ahora esperan que estos dos eventos puedan proporcionar información útil sobre cómo nuestro clima podría evolucionar aún más con una tasa de COdos en L’atmósfera que sigue aumentando.

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Recuerde que la evidencia del cambio ambiental relacionado con el PETM se registra en el sedimento marineros el resultado deabsorción por el océano grandes cantidades de COdos de la atmosfera Al analizar la composición química de cartuchos del foraminíferos — organismos microscópicos conservados en forma de fósiles — los investigadores tienen así acceso, en particular, a la temperatura y el pH de los océanos en ese momento. Pero no tenían fósiles que se remontaran al comienzo del PETM.

Dos escenarios principales de calentamiento posibles

Para superar esta dificultad, los investigadores perforaron a lo largo de la costa este de los Estados Unidos. Una región que antes correspondía a un placa continental poco profundo. con una tasa de sedimentación alto debido a su proximidad a la tierra y cierta protección contraAcidificación oceánica.

Luego utilizaron una técnica innovadora. Una láser del ancho de un cabello humano para muestrear plancton microscópico y enviar las partículas vaporizadas a un espectrómetro del pasta. Así pudieron acceder a detalles nunca antes vistos. Analizando solo unas pocas conchas disponibles, estimaron la acidez y, por lo tanto, el contenido de carbono de los océanos en ese momento. Y sus resultados son inapelables. En el momento del evento que precedió al PETM, observan un aumento en las emisiones de carbono del orden de lo que pueden liberar hoy las actividades humanas.

Esto es suficiente para trazar paralelos más estrechos con el cambio climático antropogénico — incluso si el casquetes polares que existen hoy aumentan la sensibilidad del clima al calentamiento. Este evento precursor de corta duración duración se parece más a lo que podría suceder si la tasa actual de emisiones de carbono se redujera rápidamente. “Este carbono podría luego disolverse en las profundidades de los océanos”comenta James Zachos, profesor de Ciencias de la Tierra, en Declaración de la Universidad de California (Estados Unidos). El evento precursor de PETM muestra que el sistema climático tardaría cientos, si no mil, de años en volver a su equilibrio preindustrial.

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Pero eso no es nada comparado con los cientos de miles de años que le tomó al clima de la Tierra recuperarse del PETM. Calentamiento extremo que insinúa cuál podría ser nuestro futuro si seguimos emitiendo COdos al ritmo actual. Y una prueba más de que se necesita una acción urgente para poner fin a nuestra gases de efecto invernadero.

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Federico Pareja

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