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Descubrimiento excepcional de un tardígrado que vivió hace 230 millones de años

Los tardígrados son pequeños invertebrados que son muy comunes en ambientes acuáticos y terrestres. Sin embargo, solo hay tres en el estado fósil, lo que deja una gran brecha en cuanto a su historia evolutiva. Los investigadores acaban de describir un nuevo espécimen de una especie aún desconocida.

Los tardígrados son mejor conocidos por su capacidad para soportar condiciones extremas. Pero a pesar de su amplia distribución global y su largo linaje evolutivo, las formas fósiles siguen siendo extremadamente raras. Es, por tanto, un hallazgo bastante excepcional que los investigadores describen en un estudio publicado en la revista. Anales de la Royal Society B. Es un tardígrado encontrado en una pieza de ámbar de la República Dominicana y fechado en el Mioceno (hace unos 16 millones de años), que representa no solo una nueva especie, sino también el primer fósil conocido del Cenozoico, nuestro era geológico Actual.

El descubrimiento de un fósil tardígrado es un evento único en una generación

Hasta ahora, solo se han encontrado tres fósiles tardígrados. Los dos primeros, fechados Cretáceo superior, se encontraron en trozos de ámbar en Canadá y los Estados Unidos, y el tercero, el más antiguo y datado de cambriano medio, fue descubierto en Siberia. ” El descubrimiento de un fósil tardígrado es un evento único en una generación Dice Phil Barden, coautor del artículo y biólogo del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey.

De tamaño microscópico (medio milímetro para el fósil descrito) y, en ausencia de partes corporales muy biomineralizadas, hay muy pocos registros fósiles disponibles para rastrear el linaje evolutivo de estos animales inusuales.

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ámbar es el material ideal para mantener estos organismos tan pequeños como frágiles, pero ámbar fósil se remonta a solo 230 millones de años “, o menos de la mitad de la historia de los tardígrados », Afirma Phil Barden. Por lo tanto, se estima que los targígrados se separaron de otros linajes de panartrópodos durante el Cámbrico, hace 540 millones de años.

Garras diminutas de 20 a 30 veces más delgadas que un mechón de cabello

« El ejemplar es el más detallado hasta ahora. “, felicita a los investigadores, quienes nombraron la nueva especie Paradoryphoribius chronocaribbeus. Así, podemos distinguir las partes de la boca y las garras en forma de aguja de 20 a 30 veces más delgadas que un mechón de cabello. ” A primera vista, este fósil se parece a los tardígrados modernos debido a su morfología relativamente simple », Observa Marc Mapalo, autor principal del estudio y estudiante de doctorado en el departamento de biología orgánica y evolutiva de Harvard. Esto hizo posible unirlo a la familia Isohypsibioidea, que todavía representa una de las cuatro familias tardígradas modernas y se caracteriza por sus diminutas garras.

Sin embargo, esta especie también exhibe caracteres morfológicos únicos “, lo que significa que aún no se sabe si Paradoryphoribius chronocaribbeus es miembro de un linaje tardío que está totalmente extinto o está afiliado a especies de tardígrados vivos y aún no descubierto “Dicen los autores. El nuevo fósil está ahora en exhibición en la sección invertebrados del Museo Americano de Historia Natural, Nueva York.

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Federico Pareja

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