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Comer brochetas de rata para evitar el hambre en la pandemia de Malawi: “Es una valiosa fuente de proteínas”

Se come tradicionalmente como botana, pero la pandemia de coronavirus lo ha convertido en un plato de resistencia: una ratas en el Malawi se convirtió en un ingrediente esencial en la alimentación de la población más pobre, amenazada por el hambre.

A lo largo de los 320 kilómetros de carretera que separan Blantyre y Lilongwe, las dos principales ciudades del país, decenas de vendedores ofrecen brochetas de carne de roedor a los viajeros.

Un hombre vende ratas en Manjawira a lo largo de la carretera Lilongwe-Blantyre en el distrito de Ntcheu, en el este de Malawi, el 24 de agosto de 2020 (AFP)

A mitad del distrito de Ntcheu (centro), Bernard Simeon se convirtió en uno de esos chefs casuales.

“Cazamos la rata para vivir. Lo usamos como complemento a nuestra dieta diaria y lo vendemos a los viajeros para ganar dinero “explica el granjero. Antes del coronavirus era difícil, ahora es mucho más difícil ”.

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Ubicado en el sur de África, Malawi es considerado uno de los países más desfavorecidos del planeta. Sobre el medio desde está cerca de 18 millones de habitantes sobreviven por debajo del umbral de pobreza.

Como en el resto del continente, las medidas sanitarias adoptadas para prevenir la propagación del covid-19 – más de 5.400 casos y unas 170 muertes oficialmente, según el último balance general – golpean duro su economía, mayoritariamente informal y rural, así como su población.

El Banco Mundial anticipa una Caída del 3,5% del Producto Interno Bruto (PIB) en 2020.

Una organización de empleadores local (ECAM) ha documentado que un promedio de 1.500 puestos de trabajo fueron destruidos por día y estima que este acumulado podría llegar a 680 mil al final del año.

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El gobierno del ex presidente Peter Mutharika, que perdió en las elecciones de mayo, había prometido un programa de ayuda urgente para los más pobres que nunca vieron la luz. Su sucesor, Lázaro Chakwera, todavía está trabajando en su propio plan de ayuda.

El presidente de Malawi, Lazarus Chakwera, en su día de toma de posesión en Lilongwe (REUTERS / Eldson Chagara / archivo)
El presidente de Malawi, Lazarus Chakwera, en su día de toma de posesión en Lilongwe (REUTERS / Eldson Chagara / archivo)

Mientras, la crisis económica y sanitaria ha aumentado la inseguridad alimentaria de muchos malauíes, obligado a planificar para satisfacer el hambre.

Asar en brochetas

“Por lo general, tenemos a mi esposo y su trabajo”, comprueba la esposa de Bernard Simeon, Yankho Chalera. “Pero cuando los tiempos son difíciles, tenemos ratones porque ya no podemos comprar carne”.

Asado en un asador y salado, las ratas se comen tradicionalmente entre horas en las ciudades del centro del país.

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“Cuando era niño, nos enseñaron a cazar ratones desde los tres años”recuerda el ex-diputado y exitoso músico Lucius Banda. “En la ciudad, esta actividad no se considera una obligación, sino una diversión, tanto para niños como para niñas.”.

La variedad más popular en la zona es gris, cola corta, y conocido entre los amantes de la comida con el nombre de “Gorra”.

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“Todavía estoy comiendo [ratones], más como un recuerdo de mi infancia que cualquier otra cosa “dice Luciius Banda.

Por unos pocos meses, las autoridades sanitarias recomiendan el consumo de ratas, una alternativa a la carne que se ha vuelto inaccesible. “Es una valiosa fuente de proteínas”seguro Sylvester Kathumba, nutricionista jefe del Ministerio de Salud.

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Y cómo la epidemia afecta especialmente “Para las personas con baja resistencia inmunológica, recomendamos una dieta rica”, defiende Francis Nthalika, responsable de alimentación en la unidad de salud del distrito de Balaka.

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Este renovado interés por los pequeños roedores, que se alimentan de semillas, frutos o hierbas, preocupación de los defensores del medio ambiente debido a los métodos utilizados para cazarlos.

Para sacar a los ratones de sus guaridas, los cazadores usan matorrales ardientes, permitiéndole localizar sus guaridas.

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“Con eso, los cazadores destruyen el ecosistema”, Duncan Maphwesesa, director de una ONG en el distrito de Balaka, Azitona Development Services, se queja.

“Entendemos que esta gente pobre necesita vivir”, continúa, “Pero no se dan cuenta de que tienen un impacto en el medio ambiente y que, por tanto, participan del calentamiento global …”, concluye.

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Julián Tejera

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