Ciencias

Bolivia: incendio provocado devasta reservas ecológicas

Cerca de 600.000 hectáreas de tierra incendiada en el departamento boliviano de Santa Cruz (Este) y el 64% de sus áreas protegidas fueron arrasadas por incendios, principalmente de origen criminal, dijeron las autoridades.

Hasta el lunes por la noche, había 20 incendios activos y siete áreas protegidas afectadas. En solo dos días se quemaron 200.000 hectáreas, dijo el gobierno.

La mayoría de los incendios se concentran en los bosques de Chiquitanía, una región entre el Amazonas al norte, las llanuras del Chaco al sur y el Pantanal, el humedal más grande del mundo, al sureste.

Con un área similar a la de Bélgica, la región del parque nacional es una de las más dañadas.

Bomberos voluntarios y algunos guardabosques tratan desesperadamente de contener la propagación de las llamas cavando trincheras.

El gobierno movilizó a unos 1.800 soldados y envió dos helicópteros.

Vista aérea de incendios forestales en el departamento de Santa Cruz, 20 de agosto de 2021 en Bolivia (AFP / Archivos – William WROBLEWSKI)

El viceministro de Defensa Civil, Juan Carlos Calvimontes, quien supervisa la lucha contra incendios en la región, dijo que una ley impide que el ejecutivo busque ayuda de los países vecinos si los gobiernos locales no se declaran en situación de “desastre”.

Esta solicitud de ayuda solo es posible cuando el gobierno agota todo el presupuesto para combatir incendios, lo que las autoridades dicen que aún no ha sucedido.

Esa ley “debería cambiarse”, dijo.

Las autoridades coinciden en que la mayoría de los incendios se iniciaron deliberadamente.

En Bolivia y otros países de América del Sur, es tradicional quemar tierras para transformar bosques en áreas agrícolas.

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Guardabosques vigila incendio forestal en San Matías, departamento de Santa Cruz, el 20 de agosto de 2021 en Bolivia (AFP / Archivo - AIZAR RALDES)

Guardabosques vigila incendio forestal en San Matías, departamento de Santa Cruz, el 20 de agosto de 2021 en Bolivia (AFP / Archivo – AIZAR RALDES)

La práctica es legal en Bolivia para un área limitada a 20 hectáreas, con autorización entre mayo y julio, una vez finalizada la temporada de lluvias.

En caso de incendio provocado, se impone una multa de $ 1 por acre quemado. En caso de incendio a gran escala, la pena puede ser de hasta tres años de prisión.

Prudencia Febo

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