Ciencias

Fin de un programa de identificación de víctimas de Pearl Harbor

Una página de la historia de Pearl Harbor que se pasó el martes, 80 aniversario del ataque a la base estadounidense por parte del ejército japonés, con el fin de un programa de identificación que dio más identidad a más de 350 víctimas, permaneció en el anonimato durante décadas.

Los 33 restos que no pudieron ser identificados al final de este programa lanzado hace seis años fueron enterrados de nuevo el martes en el Cementerio Nacional de Honolulu como parte de las celebraciones del 7 de diciembre de 1941 por las que decenas de sobrevivientes fueron enterrados.

Después del ataque, el Congreso de Estados Unidos declaró oficialmente la guerra a Japón, cambiando el curso de la Segunda Guerra Mundial. Carteles, emblemas, canciones: «Recuerda Pearl Harbor» se ha convertido en el grito de guerra y la movilización en los Estados Unidos.

Preparado durante meses en el mayor secreto por el general Isoroku Yamamoto, el ataque relámpago en Pearl Harbor, que duró solo dos horas, mató a más de 2.400 estadounidenses en total.

Los estadounidenses no vieron acercarse a los seis portaaviones japoneses, que se detuvieron a unos 400 kilómetros de la isla de Oahu.

El 7 de diciembre de 1941, unos 400 aviones japoneses despegaron en dos oleadas sucesivas: 21 buques de guerra estadounidenses fueron hundidos o dañados, así como 328 aviones de combate. El USS Oklahoma, golpeado mientras estaba amarrado al costado, se volcó de lado, atrapando a cientos de marineros en sus entrañas.

Entre los veteranos reunidos en Pearl Harbor el martes para asistir a las celebraciones se encontraba David Russell, ahora de 101 años. Estaba a bordo del USS Oklahoma ese fatídico día, leyendo en su compartimiento, cuando un oficial hizo sonar la alerta por altavoz.

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«En ese momento, los torpedos empezaron a golpearnos, ¡bum! ¡Bum! ¡Bum! ¡Bum! ¡Nueve nos golpearon», recordó el marinero en una entrevista radial en 2016.

Recientemente, explicó a la televisión CBS que su decisión de subir a la cubierta del barco, cuando se acababa de dar la orden de cerrar las escotillas herméticas para protegerse de los ataques, probablemente le salvó la vida.

Muchos de sus compañeros no tuvieron tanta suerte y se hundieron con el barco: 429 murieron y, con medios limitados en ese momento, solo unos 30 pudieron ser identificados después del hecho.

El programa lanzado en 2015 por el ejército de EE. UU. Hizo posible inventariar alrededor de 13,000 huesos encontrados en el USS Oklahoma o en las aguas del puerto, lo que resultó en 5,000 muestras de ADN. Estas muestras podrían luego compararse con las tomadas de los descendientes de las víctimas para nombrar los restos y sus tumbas.

Prudencia Febo

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