Ciencias

Antiguo Egipto: reyes y animales salvajes

Este artículo es de la edición especial de Sciences et Avenir No. 197 abril-mayo de 2019.

Stan Hendrickx es arqueólogo en la Facultad de Artes y Diseño de Medios de Hasselt (Bélgica). Es un experto en iconografía.

Sciences et Avenir: ¿Qué tipo de objetos se descubrieron en las tumbas predinásticas?

Stan Hendrickx: Los objetos y representaciones que utilizan han evolucionado con el tiempo. Entre el 4000 y el 3500 a.C., en la época conocida como Nagada I y al comienzo de Nagada II, encontramos numerosos jarrones de cerámica roja decorados con líneas blancas paralelas, lo que se denomina un cruz blanca forrada. La mayoría de las veces, estas decoraciones geométricas son no figurativas, imitando patrones de cestería, a veces con excepciones para escenas de caza o victoria, pero que siguen siendo marginales. Así que alrededor del 3500 a. C. AD, aparece otro tipo de cerámica decorada, producida a partir de una arcilla margosa que adquiere un tono más grisáceo al cocerse. Estos son los jarrones que vemos en todos los museos, cuya parte superior está decorada con motivos pintados de negro violeta. Las representaciones de barcos, en particular, son numerosas allí, y se cree que pueden tener un simbolismo funerario.

Entonces, ¿son jarrones específicos, hechos para muebles funerarios?

No ! ¡Estos objetos se utilizaron a diario! Debe entenderse que para nosotros, los occidentales del siglo XXIy siglo, la vida y la muerte son conceptos muy diferentes, mientras que en el antiguo Egipto no existía una separación estricta. Además, los decorados nunca muestran escenas funerarias. Existen dibujos de este tipo, pero son falsos, agregados al final de 19y siglo y principios de los 20y siglo … en jarrones auténticos. Algunos incluso terminaron en colecciones, como el famoso jarrón que se exhibe en el Museo Británico de Harrogate, que parece representar el funeral de un difunto a bordo de un barco.

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Mencionaste la presencia frecuente de botes en los objetos encontrados en las tumbas …

Se podría pensar que desde el período predinástico, el barco se ha convertido en un símbolo del paso al más allá, ya que permite cruzar el reino de los muertos y navegar hacia una nueva vida. A lo largo de la civilización egipcia, es a bordo de un barco que el difunto rey viajará a través del cielo en compañía del dios Ra. Y probablemente fue durante el “viaje” del faraón Keops que un barco de tamaño natural fue enterrado cerca de la gran pirámide de Giza. Los barcos probablemente tienen otra dimensión simbólica, que es la afirmación del poder real, político y militar. En un bajorrelieve nubio de finales del siglo IVy milenio descubierto en Gebel Sheikh Suleiman y desmantelado a principios de la década de 1960 para ser exhibido en el Museo de Jartum (Sudán), vemos un barco en el que se adjunta un prisionero, mientras que debajo del casco hay cuatro cuerpos desplazados … Es una escena de la victoria militar en la que el rey no está representado: el barco solo es suficiente para encarnar el poder del vencedor.

¿Son estas representaciones, por tanto, esencialmente simbólicas?

Por supuesto ! Asimismo, en la iconografía predinástica, a menudo encontramos escenas de caza sin cazador. Para los egipcios, el desierto era un caos. Representar la caza, el enterramiento de animales salvajes, todo esto probablemente permitió afirmar el poder de una élite y, en última instancia, de un rey capaz de dominar este caos. Es también por eso que encontramos representaciones de cocodrilos en frescos rocosos ubicados a 50 kilómetros del Nilo, junto a embarcaciones. A menudo tendemos a querer esbozar una realidad a partir de la iconografía que descubrimos. Pero los egipcios no buscaron “fotografiar” lo real. Probablemente no vieron el sentido de representar una realidad que encontraban todos los días. Además, este es también el caso de nuestra propia historia. tomar la pintura de 17y ¡siglo! Considerado muy realista, está lleno de símbolos ocultos …

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Prudencia Febo

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