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En el oeste de los Estados Unidos, la sequía y las restricciones de agua a lo largo del río Colorado

Nuevas restricciones de agua golpearán a los estados de la cuenca del Colorado, el gran río del oeste americano, plagados de una aridez sin precedentes. El martes 16 de agosto, Camille Touton, directora de la Oficina de Recuperación, la agencia federal que administra el agua y las represas, dijo que se acerca la sequía que azota a la región desde hace veintitrés años. “un punto de no retorno”.

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Los dos embalses más grandes del país, el lago Powell y el lago Mead, están «niveles históricamente bajos», agregó, que exigen medidas excepcionales para garantizar la producción de energía hidroeléctrica. La oficina declaró «falta de categoría 2»lo que obligará a Arizona y Nevada a reducir su consumo a partir de enero de 2023. México también se ve afectado.

Colorado, con 2.320 km de longitud, proporciona agua y energía hidroeléctrica a 40 millones de personas en siete estados y 29 tribus indígenas. La distribución del caudal anual del río fue definida por el Pacto Colorado de 1922, firmado con México. Este tratado prevé un mecanismo de solidaridad entre los estados de la cuenca alta -los primeros en el recorrido del río (Colorado, Utah, Wyoming, Nuevo México)- y los de la cuenca baja (Arizona, Nevada, California). Los estados del norte deben permitir que pase suficiente agua para que el sur no falte.

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En 2019, la sequía obligó a negociar un plan de emergencia adicional para salvar los embalses amenazados de caer por debajo del nivel necesario para la producción hidroeléctrica. Según el acuerdo, se implementa un mecanismo de restricción una vez que el nivel desciende por debajo de los 325 m (1066 pies) sobre el nivel del mar en el lago Mead, a 50 km de Las Vegas. Debería haberse activado en 2021 por primera vez desde que se abrió la presa Hoover en 1935. Arizona había perdido el 18% de su asignación de agua, Nevada el 3%. Este verano, el lago Mead solo está lleno en un 27 %. Para enero de 2023, la agencia predice que el nivel caerá por debajo de los 316 m (1040 pies).

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California no afectada en este momento

Aguas arriba, el lago Powell, en la frontera entre Utah y Arizona, también está en su nivel más bajo desde la apertura de la represa Glen Canyon en 1964, al 26% de su capacidad. Las autoridades tomaron medidas excepcionales para continuar alimentando las turbinas que generan electricidad para 1,5 millones de hogares. Retuvieron 592 millones de metros cúbicos que se suponía alimentarían a Colorado, reduciendo aún más la entrada al lago Mead.

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Eugènia Mansilla

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