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El calvario de un soldado ucraniano capturado, Ventana a los intercambios de prisioneros

Gravemente herido y capturado por los rusos en Mariupol, el soldado ucraniano Glib Stryjko vivió semanas de sufrimiento, amenazas e insultos a manos suyas. Incluso este intercambio de prisioneros salvavidas, que permitió que su madre lo encontrara.

«Uno de sus guardias se compadeció de él», dijo a la AFP Lessia Kostenko, la madre del joven de 25 años, abriendo una rara ventana a la realidad de los intercambios de prisioneros entre Ucrania y Rusia.

Glib Stryjko fue capturado en abril en Mariupol, un puerto estratégico en el sureste de Ucrania que fue testigo de algunos de los combates más feroces de la guerra. Herido y en malas condiciones, fue transportado desde territorios separatistas prorrusos a Rusia antes de ser puesto repentinamente en un avión a la península de Crimea anexada, desde donde regresó a casa.

«Después de subir al autobús que nos esperaba, el conductor dijo: ‘Chicos, pueden respirar un poco. Ya están en casa’. Ucrania.

Hasta el momento, más de 350 soldados de Kiev han sido liberados en intercambios, que suelen ser uno por uno del mismo rango, dijo a la AFP la viceprimera ministra ucraniana Iryna Vereshchuk, responsable de estas negociaciones.

El lanzamiento de Glib comenzó en las redes sociales. Un camarada lo ve en un canal de Telegram, donde separatistas prorrusos en el este de Ucrania publican imágenes de soldados enemigos capturados.

Luego llama a Lessia, aliviado al saber que su hijo está vivo. «Ahí fue cuando empezamos a buscar», dijo a la AFP.

– De hospital en hospital –

El 10 de abril, apostado en una acería de Mariupol convertida en un campamento atrincherado, Glib Stryjko fue herido por disparos de tanques y luego llevado por sus compañeros a un hospital, donde fue hecho prisionero.

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Herido en la pelvis, la mandíbula y el ojo, dice que lo llevaron con otros prisioneros a Novoazovsk, una ciudad bajo control separatista ubicada cerca de la frontera con Rusia.

«Estábamos en el hospital, pero no recibíamos ningún tratamiento serio», dice. Permaneció allí durante casi una semana antes de ser trasladado a un establecimiento en Donetsk, el bastión separatista.

Es allí donde acaba teniendo acceso a un teléfono para alertar a su familia, que pide ayuda al gobierno ucraniano.

«Sus familiares me contactaron y me pidieron ayuda: su madre, su hermano, sus amigos. Todos me estaban buscando», explica la Sra. Verechchuk, quien luego discute su caso con las autoridades rusas.

Después de negar por un tiempo tenerlo bajo custodia, este último finalmente admite tenerlo y accede a intercambiarlo, dice ella.

Al hablar de sus relaciones con sus carceleros, Glib evoca la indiferencia de éstos, pero también cierta forma de crueldad.

Los médicos generalmente cumplían con su deber, dijo el soldado, pero también hubo una enfermera que lo maldijo en ruso y dejó sus comidas al lado de su cama, sabiendo muy bien que no podía alimentarse solo.

«Entonces ella volvía y decía ‘¿Terminaste?’ y se llevó la comida», recuerda.

– Un cuchillo en la piel –

En el hospital, Glib fue vigilado constantemente y, a veces, amenazado, con un guardia que llegó a pasarle un cuchillo por la piel amenazándolo: «Me encantaría cortarte la oreja o cortarte como los ucranianos cortan a sus prisioneros».

Después de una semana en Donetsk, lo transfieren nuevamente. A la cárcel esta vez.

Seguirán episodios dolorosos para los heridos: lo cargan en una manta, lo colocan en el piso de un autobús y finalmente lo consideran en muy malas condiciones para dejar el hospital. Luego dijo que lo trasladaron nuevamente, en autobús y luego en ambulancia, a la frontera rusa.

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Se le informa que parte hacia Taganrog, una ciudad rusa a orillas del Mar de Azov. Pero la ambulancia que lo transporta se dirige a un aeropuerto, ya las pocas horas vuela con otros heridos y cautivos con las manos atadas y los ojos tapados con cinta adhesiva.

El 28 de abril aterrizó en Crimea, península anexada por Moscú en 2014, y supo que sería canjeado.

Luego, los rusos lo llevan a él y a otras tres personas gravemente heridas a un lugar no revelado, donde los dos campamentos se enfrentan a un kilómetro de distancia.

“Cuando caminamos ese kilómetro, estaba muy asustado porque quién sabe lo que podría pasar…”, recuerda el soldado.

Su madre sospechaba que había algo en las tuberías, pero desconocía los detalles. Hasta que la Sra. Verechchuk la llama para contarle las buenas noticias.

«Se me cayó el teléfono y comencé a llorar de nuevo», dice.

jm/pop/tbm/emd

Eugènia Mansilla

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