Ciencias

Video directo: Tercera caminata espacial de Thomas Pesquet

Los astronautas franceses Thomas Pesquet y los astronautas estadounidenses Shane Kimbrough están de regreso en el espacio este viernes 25 de junio para una tercera misión de instalación de paneles solares. Esta tercera caminata espacial no estaba inicialmente prevista, pero las dificultades y contratiempos acumulados durante la primera caminata espacial, el 16 de junio, hicieron necesario completar la instalación del segundo nuevo panel solar en la viga central de la estación espacial europea (ISS). Estos nuevos dispositivos aumentarán el suministro de electricidad a la estación. También permiten probar nuevas tecnologías que podrían usarse para construir la futura estación Gateway en órbita alrededor de la luna.

Los astronautas deben salir de la ISS por la cámara de descompresión oeste a las 14:00 KST. Para seguirlo en vivo aquí:

La caminata espacial durará aproximadamente 6 horas y 30 minutos. Shane Kimbrough y Thomas Pesquet desplegarán el segundo de seis nuevos paneles solares en la ISS. Thomas Pesquet será el miembro número uno de la tripulación extra-vehicular, reconocible por las rayas rojas que adornan su traje espacial. Durante esta caminata espacial, Thomas Pesquet se sujetará al extremo del brazo robótico de la estación y luego agarrará el panel solar enrollado sobre sí mismo. Operando desde el interior de la estación, la astronauta estadounidense Megan McArthur, asistida por Mark Vande Hei, piloteará el brazo y así conducirá al francés y al equipo tres veces su tamaño lo más cerca posible del sitio de instalación.

Los viajes anteriores, 16 y 20 de junio, sirvieron para instalar un primer panel solar y preparar la llegada del segundo. el par Pesquet-Kimbrough acumula así cinco salidas juntas, si sumamos las dos anteriores realizadas durante la primera estancia del francés en el resort.

Los paneles solares de hoy funcionan bien, pero han comenzado a mostrar signos de degradación, como se esperaba, ya que fueron diseñados para durar 15 años. El primer par de paneles solares originales de la estación espacial se desplegaron en diciembre de 2000 y han alimentado la estación durante más de 20 años. Los nuevos paneles solares se colocan frente a seis de los paneles actuales, aumentando la potencia total disponible de la estación de 160 kilovatios a un máximo de 215 kilovatios.”, explica la NASA en su nota de prensa.

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Prudencia Febo

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