Ciencias

Uso de energía a lo largo de nuestras vidas

Los niños no son pequeños adultos. Y al ver cuánta energía queman, ¡uno podría preguntarse si realmente pertenecen a la misma especie que nosotros! Según el primer estudio para analizar cómo nuestro cuerpo usa la energía a lo largo de nuestras vidas, los niños menores de 5 años queman un 50% más de energía que un adulto de 20 años para la misma masa corporal. El estudio, publicado el 13 de agosto de 2021 en Ciencia, recogió los resultados de todos los estudios existentes sobre el consumo energético del cuerpo humano, analizando un total de 6.421 personas de 29 países, con edades comprendidas entre los 8 días y los 95 años. Estos resultados muestran que nuestro uso de energía varía ampliamente a lo largo de nuestras vidas.

Pico en la niñez, caída después de 60 años

En estos estudios, la tasa metabólica de cada individuo se calcula a partir del agua que beben que contiene versiones modificadas de hidrógeno y oxígeno. Suficiente para seguirlos para calcular qué tan rápido estos químicos son metabolizados por el cuerpo. Si ajustamos estas tasas para el peso de cada persona, vemos que el metabolismo es mucho más rápido durante los primeros años de vida.

Es decir, el cuerpo quema calorías más rápido, con un uso de energía particularmente alto. Aun así, los recién nacidos tienen una tasa similar a la de sus madres, pero este uso se dispara nueve meses después del nacimiento, alcanzando su punto máximo a los 5 años de edad, cuando usan un 50% más de energía que los bebés más pequeños. Según los autores, esta enorme necesidad es una de las razones de la vulnerabilidad de los niños pequeños, que pueden enfermarse o desarrollar problemas de crecimiento si no consumen suficientes calorías.

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UNO estudio previo Ya había demostrado que los niños de 8 a 12 años podían producir más energía que los adultos, ¡incluso los mejores atletas! Así lo confirma el presente estudio, que muestra que la tasa metabólica disminuye gradualmente de los 5 a los 20 años, donde se estanca y se mantiene estable hasta los 60 años. Y más allá de ese límite, la tasa solo cae: una persona de 90 años usa solo una cuarta parte de la energía que consume un adulto de 50 años.

El desarrollo del cerebro consume la mayor parte de esta energía.

Los autores sugieren que este alto consumo de energía por parte de los niños pequeños se debe a su desarrollo, en particular al crecimiento de sus cerebros. De hecho, un otro estudio ya había demostrado que el cerebro de los niños consume casi la mitad de toda su energía. Peor que eso, ¡tu cerebro es tan codicioso cuando crece que obliga a tu cuerpo a dejar de crecer! De hecho, este estudio muestra que los períodos de crecimiento cerebral son aquellos en los que el consumo de glucosa está en su punto máximo, especialmente antes de los 5 años. Y que durante estos períodos, el cuerpo apenas crece, a diferencia de la pubertad cuando el cuerpo se desarrolla y el metabolismo del cerebro se ralentiza … ¡Es solo que se necesita energía para estos pequeños cerebros!

Prudencia Febo

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