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Urbanismo salvaje y erosión en Kinshasa: cuando la calle se convierte en un barranco

Calle principal convertida en barranco, casas destruidas, patio de colegio al borde del acantilado: en Ngansele, los habitantes son testigos impotentes de la erosión que envuelve todo a su paso en este distrito al sur de Kinshasa, resultado del urbanismo salvaje en la República Democrática del Congo.

En la popular y desfavorecida comuna de Mont-Ngafula, construida en las alturas, esta espectacular erosión sustituyó una calle asfaltada con un abismo de al menos 15 metros de profundidad.

Mujer mira a través del muro derrumbado de una escuela el deslizamiento de tierra provocado por el derrumbe de una de las carreteras principales de la comuna de Mont Ngafula en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo, el 4 de noviembre de 2021 (AFP – ALEXIS HUGUET)

En la cima del acantilado, grandes tuberías de agua dañadas están suspendidas en el vacío. Para cruzar lo que solía ser la calle que separaba a Ngansele del vecindario vecino de Ngalasi, los residentes de alguna manera se dirigieron a este barranco de arenas movedizas.

La erosión ha cortado la Avenue de l’Université a lo largo del tramo que conecta la Universidad de Kinshasa (Unikin) con la misión de Kimwenza, una aglomeración que alberga varias escuelas y una de las bibliotecas más grandes de África Central, dirigida por los jesuitas.

Espérance Tsimba, de 57 años, viuda y madre de siete hijos, vio cómo se tragaban su tienda en un día lluvioso. “Perdí mi negocio. Desde entonces, me ha sido difícil educar a mis hijos ”, dijo, pidiendo“ la construcción de canaletas ”para canalizar el agua.

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En un intento por proteger sus hogares, los aldeanos están construyendo diques apilando bolsas llenas de arena, con la esperanza de frenar el deslizamiento de tierra.

El deslizamiento de tierra provocado por el colapso de una de las carreteras principales de la ciudad de Mont Ngafula en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo, el 4 de noviembre de 2021 (AFP - ALEXIS HUGUET)

El deslizamiento de tierra provocado por el colapso de una de las carreteras principales de la ciudad de Mont Ngafula en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo, el 4 de noviembre de 2021 (AFP – ALEXIS HUGUET)

En el fondo del valle, cinco hombres también colocan sacos de arena que supuestamente desvían el paso del agua de lluvia, mientras que río abajo, a cien metros de distancia, en la superficie, un vehículo de construcción alisa y nivela la arena del pavimento. El dispositivo pertenece a una empresa china, que las autoridades congoleñas en el terreno no quieren hablar con la prensa.

La erosión comenzó hace unos seis años. “No es la primera vez que se inician las obras de rehabilitación de carreteras. Ya se han hecho varias veces, pero nunca han tenido éxito ”, dijo a la AFP Sylvain Nsumbu, director de una escuela primaria amenazada.

– Regreso de las lluvias –

El deslizamiento de tierra provocado por el colapso de una de las carreteras principales de la ciudad de Mont Ngafula en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo, el 4 de noviembre de 2021 (AFP - ALEXIS HUGUET)

El deslizamiento de tierra provocado por el colapso de una de las carreteras principales de la ciudad de Mont Ngafula en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo, el 4 de noviembre de 2021 (AFP – ALEXIS HUGUET)

Este nuevo comienzo de trabajo se produce después de las manifestaciones organizadas para desafiar a las autoridades, dicen los vecinos. “Marchamos para bloquear la carretera nacional 1 que cruza nuestra ciudad”, explica Magloire Kangondi.

“Esta vez les pedimos que vayan hasta el final”, suplicó Sylvain Nsumbu, quien vio caer la cerca de su escuela al barranco y dice que ha estado en “peligro permanente” desde entonces.

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Aquí, “este es el patio trasero, los niños juegan allí en el patio de recreo. Antes que ocurriera la erosión, teníamos un portón acá, el cerco allá, incluso había madres vendiendo justo enfrente ”, dice, mostrando el vacío, donde se ubicaba la entrada a este establecimiento de 170 niños.

Esta situación “nos duele mucho, también tenemos una guardería donde los más pequeños tienen 4 y 5 años y tienen que cruzar este barranco”, agrega, con la muerte en el alma. “Este año, incluso hay padres que optaron por no enviar a sus hijos a la escuela”, agrega Nsumbu.

Los residentes observan daños por erosión tras un deslizamiento de tierra causado por el colapso de una de las carreteras principales en la ciudad de Mont Ngafula en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo, el 4 de noviembre de 2021 (AFP - ALEXIS HUGUET)

Los residentes observan daños por erosión tras un deslizamiento de tierra causado por el colapso de una de las carreteras principales en la ciudad de Mont Ngafula en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo, el 4 de noviembre de 2021 (AFP – ALEXIS HUGUET)

Necesitamos una verdadera “urbanización”, argumenta.

Kinshasa, la tercera ciudad más poblada de África, con unos 12 millones de habitantes, ha visto duplicar su población en 20 años. La ciudad se ha extendido de manera muchas veces anárquica, los barrios han crecido sin los servicios adecuados, especialmente en las colinas de la periferia.

En el distrito de Ngansele, un grupo de jóvenes, reunidos en torno a Christel Bulembi, quien se presenta como actor de desarrollo y líder comunitario, sensibilizan sobre la gestión responsable del «agua de lluvia en suelo frágil», combinación que, dice, explica por qué grado de erosión.

Especialista en gestión ambiental, el señor Bulembi, oriundo del barrio, pide a los vecinos que construyan al menos un pozo de retención de agua de lluvia en cada parcela, con el fin de minimizar los daños causados ​​por la escorrentía en la vía.

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Vista aérea del deslizamiento de tierra provocado por el colapso de una de las principales vías de la ciudad de Mont Ngafula en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo, el 4 de noviembre de 2021 (AFP - ALEXIS HUGUET)

Vista aérea del deslizamiento de tierra provocado por el colapso de una de las principales vías de la ciudad de Mont Ngafula en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo, el 4 de noviembre de 2021 (AFP – ALEXIS HUGUET)

Sin embargo, considera que «el Estado congoleño, garante de los asuntos públicos, debe asumir sus responsabilidades con la urbanización del distrito». “Y la población apoyará el esfuerzo del gobierno”, garantiza.

Mientras tanto, con el regreso de las lluvias, los vecinos dicen que temen lo peor. En noviembre de 2019, unas 40 personas murieron en Kinshasa, víctimas de lluvias torrenciales que provocaron inundaciones y deslizamientos de tierra. Mont-Ngafula fue uno de los municipios más afectados.

Prudencia Febo

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