Ciencias

Una reconstrucción en 3D del remanente más importante de Picte

Considerados oscuros y misteriosos, los pictos, sin embargo, han sido ampliamente descritos en la literatura desde principios de la Edad Media. en su Historia de la Iglesia del pueblo inglés, Bede Le Venerable, un monje anglosajón considerado el «padre de la historia inglesa», explica en particular que los pictos fueron una amalgama de tribus que ocuparon el norte de lo que hoy es Escocia entre los siglos III y X. Los pictos dejaron una huella duradera en la mente de los romanos. Y por una buena razón: nunca lograron someterse al Imperio, a pesar de sus múltiples intentos militares.

El rastro más importante de picte

Su nombre, del latín «picti«- que literalmente significa ‘hombres pintados’ – proviene del hecho de que habrían luchado semidesnudos, cubiertos con patrones multicolores por todo el cuerpo. Bede el Venerable también informa que los pictos educaron a las niñas en el arte de la guerra, algunos terminando en la guerra. Misma posición que sus homólogos masculinos. Desde temprana edad aprendieron a empuñar la espada y el escudo, a veces hasta el rango de jefes. Los pictos también dejaron magníficas estelas talladas, esparcidas por toda Escocia.

Quedan pocos rastros pictos, pero algunos lugares importantes de su historia han llegado hasta nosotros. Entre ellos, el fuerte de Burghead, en Moray, que hoy se considera el mayor vestigio de Picte que se conoce. Excavado por la Universidad de Aberdeen desde 2015, ahora es objeto de una fascinante reconstrucción tridimensional, lo que sugiere cómo podría haber sido hace más de mil años. Financiado por la estatal Historic Environment Scotland como parte de un proyecto de video más amplio destinado a que el público sepa más sobre el pasado de Picte en Escocia, las imágenes muestran los enormes muros defensivos, que se cree que tienen ‘ocho metros de espesor y seis de altura, así como las viviendas dentro del fuerte.

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Testimonios de la vida cotidiana

Si bien los historiadores y arqueólogos saben desde hace mucho tiempo que Burghead fue una vez el hogar de un asentamiento Picte, todos creían que las grandes obras urbanas del siglo XIX habían borrado la mayoría de los vestigios de este importante período en la historia de Escocia. De hecho, hace casi siglo y medio, se allanaron los muros del lado terrestre y se destruyeron parte de las defensas del lado marítimo para la construcción del moderno puerto de la ciudad. Durante este vasto proyecto, se descubrieron más de 30 piedras pictas talladas, pero solo se conservaron seis (toros tallados), así como varios fragmentos de esculturas cristianas primitivas. Es por eso que los científicos de la Universidad de Aberdeen esperaban poco que emergiera del sitio.

Estaban equivocados. Las excavaciones realizadas durante los últimos seis años han tenido un éxito sorprendente, produciendo algunos de los restos de viviendas mejor conservados (pisos, chimenea) y objetos de la vida cotidiana de Picte jamás desenterrados. El fuerte parece haber sido destruido en el siglo X, un período correspondiente al declive, ante los vikingos, del reino gaélico de Siguiente Riata en el que se fusionaron los pictos.

Prudencia Febo

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