Ciencias

Una planta hidroeléctrica en la Amazonía genera una cantidad significativa de gases de efecto invernadero

Según un estudio publicado el viernes, los embalses liberan millones de toneladas de metano y dióxido de carbono a medida que la vegetación se pudre bajo el agua.

Se construyeron cientos de centrales hidroeléctricas en la Amazonía para aprovechar la supuesta energía ”verde”Generado por su red de ríos. Sin embargo, los investigadores dijeron el viernes que no son tan buenos para el medio ambiente como se pensaba anteriormente.

Según el estudio publicado en Science Advances, los embalses liberan millones de toneladas de metano y dióxido de carbono a medida que la vegetación se pudre bajo el agua. Presas como Belo Monte en Brasil, a lo largo de uno de los principales afluentes del Amazonas, el río Xingu, que tiene embalses y canales más pequeños que permiten una reducción del caudal, tenían como objetivo solucionar este problema.

Su equipo estudió las emisiones de metano y dióxido de carbono durante los primeros dos años de la planta de Belo Monte y comparó los resultados con los niveles registrados antes de que se llenaran los depósitos. Vio triplicarse las emisiones de gases de efecto invernadero.

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Producción de metano

«Luego de inundar el secano, la materia orgánica que quedó atrapada en el suelo comienza a descomponerse“Dijo a la AFP el profesor de geología y cambio climático de la Universidad de São Paulo”.En lugar de un río natural, ahora tenemos un reactor que promueve la producción de metano.».

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Para Andre Sawakuchi, también profesor de la Universidad de São Paulo y especialista en cambio climático, quien participó del estudio, este último destaca dos cuestiones a tener en cuenta en la construcción de centrales hidroeléctricas en la región. Uno y “el impacto ambiental local sobre especies acuáticas específicas de la región»,«el otro es el impacto social en las comunidades indígenas que viven a lo largo del río»Dijo la AFP.

Es importante, argumenta, no perturbar la Amazonía y no “interrumpir este ciclo natural con centrales hidroeléctricas“Los autores concluyen en su estudio que, si Brasil quiere seguir construyendo represas en la Amazonia, al menos debe evitar inundar la vegetación y aumentar la producción de gases de efecto invernadero.

Prudencia Febo

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