Ciencias

Una nueva técnica innovadora para estudiar el veneno del escorpión

El estudio de los venenos, aquellas sustancias tóxicas producidas por determinados animales como serpientes o avispas (e incluso ornitorrincos …) para matar o paralizar a sus presas, así como a sus potenciales depredadores, ha sido estudiado durante mucho tiempo por científicos, principalmente en el campo. de objetivo comprender su funcionamiento y composición. Todo esto para desarrollar antídotos eficaces. En algunas regiones, principalmente los animales tropicales, venenosos representan un verdadero problema de salud pública: según la Organización Mundial de la Salud (OMS), entre 81.000 y 138.000 personas mueren cada año por mordeduras de serpientes en todo el mundo.

En segundo lugar en el podio, detrás de los reptiles, están los escorpiones que son de particular interés para los investigadores. Su veneno es producido por glándulas dentro del suchon, la última parte de la cola de estos artrópodos, que termina en una picadura (la parte puntiaguda). Tradicionalmente, el análisis de glándulas venenosas y sus productos requiere el sacrificio de los escorpiones estudiados. Desafortunadamente, además de las cuestiones éticas que plantea este método, presenta una limitación importante para los científicos: el veneno estudiado es solo representativo de un instante t. Es imposible, por tanto, analizar las probables variaciones según la hora del día, el mes del año, la estación del año o incluso la dieta del animal.

Transcriptómica innovadora

Desde su aparición paulatina en la década de 1990, el campo de la transcriptómica ha revolucionado el estudio de los venenos: estas técnicas permiten establecer el transcriptoma de un organismo, es decir, todos sus ARN mensajeros (ARNm). La cuantificación de los ARNm transcritos en determinadas condiciones nos permite evaluar qué genes estaban activos en ese momento exacto: en el caso de los escorpiones, estudiar el transcriptoma de los tejidos que componen las glándulas venenosas permite establecer qué genes estaban activos en ese momento. de producción de veneno.

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Prudencia Febo

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