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Una “cavidad” gigante rodeada por dos nebulosas descubiertas en la Vía Láctea

Una especie de “cavidad” gigante rodeada por dos nebulosas, las nubes de Perseo y Tauro, que surgieron después, al menos, de una gigantesca explosión estelar. Eso es lo que los astrónomos han descubierto en la Vía Láctea, según un estudio publicado el miércoles 22 de septiembre en la revista Cartas de revistas astrofísicas.

Las nubes moleculares de Perseo y Tauro, como se las llama, han sido examinadas durante mucho tiempo debido a su proximidad a la Tierra, entre 500 y 1,000 años luz de distancia, una pajita en la escala de nuestra Vía Láctea, que tiene más de 80,000 años luz de diámetro. .

Pero también porque albergan viveros estelares, formados gracias a la mezcla de gas molecular y polvo que componen estas nubes. Finalmente, porque estas nebulosas parecían estar conectadas por una especie de filamento. Una observación luego descartada, debido a sus respectivas distancias de nuestro planeta.

“Lo curioso de estas dos nubes”, explica el investigador Shmuel Bialy, de Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonianes eso “Descubrimos que están bien conectados, pero no de la forma en que pensamos: a través de una cavidad gigante”..

“Una especie de esfera cuyo interior estaría vacío”

Esta es la primera vez que los científicos han podido diseñar un mapa tridimensional de tal estructura, apodado el «Caparazón Per-Tau», con la ayuda de técnicas avanzadas de computación e imágenes y, sobre todo, un mapa de gases moleculares de una región mucho más grande, extraído de datos del telescopio espacial europeo Gaia.

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Debemos imaginar un “Una especie de esfera cuyo interior estaría tan vacío”, según el Sr. Bialy, un “Superburbuja”, como se le llama, con un diámetro de unos 500 años luz (unos 4,7 millones de billones de km), y cuya envoltura exterior está formada parcialmente por las dos nubes de Perseo y Tauro.

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El interior de la cavidad en realidad contiene algo de polvo, “Pero con una densidad muy baja en comparación con las nubes”dice el cosmólogo y astrofísico Torsten Ensslin, profesor asociado del Instituto Alemán Max-Planck de Astrofísica y cofirmante del estudio con Shmuel Bialy. Es uno de los científicos que realizó, en 2019 y 2020, el primer mapa 3D de nubes de polvo a poca distancia de nuestro sol. Esto se debe a los datos de Gaia sobre la posición y características de más de 5 millones de estrellas en este “suburbio” solar.

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Y es la colega de M. Bialy, Catherine Zucker, becaria postdoctoral y astrofísica, quien firma un segundo estudio sobre el tema el miércoles para explicar cómo los científicos han hecho un buen uso de este mapa, utilizando algoritmos desarrollados en parte bajo su dirección.

“Esta es la primera vez que hemos podido utilizar visualizaciones 3D reales, no simulaciones, para comparar la teoría con la observación y estimar qué teorías funcionan mejor”. para explicar de dónde provienen esta cavidad gigante y las nubes que descansan en su superficie, ella dijo en un comunicado de prensa de centro de astrofísica.

“Creemos que se debe a una supernova, una explosión gigante que empujó estos gases y formó estas nubes”, dice Bialy, cuyo estudio sugiere un escenario de múltiples supernovas. Según esta teoría, una o más estrellas al final de su vida explotaron y gradualmente empujaron hacia atrás la mayor parte del gas en el que fueron bañadas para formar esta cavidad, hace entre 6 y 22 millones de años.

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“Hoy estamos observando la cavidad en su última etapa, donde ya ha desacelerado [son expansion], y permitió la formación de nubes “ de Perseo y Tauro, dice M. Bialy. Ahora tiene la intención de centrarse en las poblaciones jóvenes de estrellas que están emergiendo allí.

En cuanto al profesor Ensslin, espera que la “Descubrimiento de muchas otras estructuras” como el de Per-Tau Shell. “Esta burbuja es probablemente solo una entre otras”, explica, y agrega que a pesar de su tamaño, ocupa un pequeño espacio en el mapa 3D elaborado por su departamento. Queda explorarlo y bautizarlo …

El mundo con AFP

Federico Pareja

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