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Un impacto gigante estalló en la atmósfera de este joven exoplaneta

En su juventud, nuestro Sistema Solar fue el lugar de impactos gigantes que dieron forma a su imagen. Nuestro sistema solar y probablemente también los otros sistemas planetarios de la Vía Láctea. Pero tal evento nunca fue observado. Los investigadores, sin embargo, están anunciando hoy que han descubierto evidencia de que esto sucedió.

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El origen de la Luna está envuelto en un misterio. Separación de otro planeta, creación simultánea con el Sistema Solar o incluso colisión con la Tierra, se han planteado varias hipótesis sobre su formación a lo largo del tiempo. Discovery Science investigó el problema durante este episodio de Keys to the Universe.

En los sistemas planetarios nacientes, no es raro que los cuerpos choquen. O astrónomos piensa, por ejemplo, que nuestro Luna se originó hace unos 4 mil millones de años, siguiendo un colisión de nuestra tierra con un protoplaneta del tamaño de Marte llamado Theia. Pero hoy, los investigadores dicen que han encontrado evidencia de tal impacto en un sistema planetario diferente al nuestro. Incluso van un paso más allá, afirmando que este impacto, en cierto modo, «desnudó» laexoplaneta su atmósfera.

El impacto en cuestión se produjo en solo 95 años luz nuestro Sistema solar. alrededor de un Estrella llamada HD 172555. Una estrella de sólo 23 millones de años. La colisión habría ocurrido hace unos 200.000 años, entre un planeta del tamaño de nuestra Tierra y un impactador más pequeño, moviéndose a no menos de 36.000 kilómetros por hora.

HD 172555 atrajo la atención de los astrónomos debido a la composición inusual del disco de polvo que lo rodea. Un registro sorprendentemente rico minerales y tener granos mucho más finos que los otros discos circunestelares a los que los investigadores están acostumbrados a estudiar. Entonces los astrónomos de Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, EE. UU.) Investigó los datos delGran Matriz Milimétrica Atacama (Alma, Chile). Buscando señales de monóxido de carbono (CO) – porque es el más brillante de gas – alrededor de esta divertida estrella.

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Una colisión traicionada por monóxido de carbono

Los investigadores primero confirmaron la presencia de CO alrededor de HD 172555. Luego midieron su abundancia. No es menos del 20% del monóxido de carbono presente en la atmósfera de Venus. Eso es mucho. Y también notaron que este gas estaba sorprendentemente cerca de la estrella. En el equivalente a solo 10 veces la distancia entre nuestra Tierra y el Soleil. Sorprendentemente, porque el CO es vulnerable a la fotodisociación. O fotones tiene la molesta tendencia a romperlo. Por lo tanto, no debería aparecer en tales cantidades a distancias tan cortas.

Luego, los investigadores consideraron varios escenarios. Ese CO proviene de los escombros de una estrella recién formada. O un cinturón de asteroides congelado de cerca. O lo mismo cometas a partir de una cinturón de asteróides Más distante. Pero los datos no coinciden.

La única posibilidad restante, creen los astrónomos, es que este monóxido de carbono fue producido por un impacto gigante que habría arrancado al menos parte de su atmósfera de un exoplaneta de tipo terrestre. En el pasado, lo suficientemente cerca como para que la estrella no tuviera tiempo de destruir el gas después. Y entre dos cuerpos con masa suficiente para producir esa cantidad de gas.

Por lo tanto, los investigadores concluyen que la detección de CO alrededor de una estrella podría convertirse en una de las características para encontrar sistemas planetarios donde se hayan producido impactos gigantes. Una forma de finalmente comprender mejor cómo se comportan los escombros después del hecho.

Spitzer detecta lava expulsados ​​de una colisión de planetas

Antes de comenzar la fase caliente de su misión, Spitzer había grabado un espectro extraño viniendo de importar sobre orbita alrededor de una estrella muy joven, HD 172555. Un grupo deastrofísicos acaba de deducir que eran rocas vaporizadas y los restos de hago dejado por una colisión reciente entre dos planetas pequeños.

artículo de Laurent Sacco publicado el 14/08/2009

Spitzer definitivamente está en el centro de atención en este momento, especialmente después de una publicación de un grupo de astrofísicos liderados por Carey M. Lisse. Aunque conocemos desde hace años rastros dejados por colisiones de asteroides recientes (hace menos de unos pocos millones de años) en discos planetarios, esta es la primera vez que se detectan remanentes similares, pero provenientes de objetos celestes mucho más grandes.

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De hecho, en su publicación, los investigadores estiman que lo que observan alrededor de HD 172555, una estrella de 12 millones de años ubicada a unos 100 años luz de distancia, corresponde a material de una colisión titánica entre un cuerpo. de la Luna y uno del tamaño de Mercurio.

conmocionado, El núcleo del más pequeño debe haberse hundido en las entrañas del más grande, y el calor emitido por el impacto derritió grandes cantidades de roca, probablemente gran parte del cuerpo principal dejado por la colisión. El calor y elenergía lanzado por este último, que probablemente ocurrió en un velocidad de 10 km / s, incluso vaporizó parte del material de dos cuerpos y expulsó fragmentos de material en Fusión para formar lo que conocemos en la Tierra como tectitas (Estos son fragmentos de roca fundida expulsados ​​de un cráter durante el impacto de un meteorito)

Todas estas conclusiones son, cuántas veces en astrofísica, tomado del análisis del espectro de luz emitido por la materia. En este caso, las observaciones en elinfrarrojo hechos con instrumentos Spitzer muestran vapor de SiO y silicatos sólido, pero amorfo, muy similar a la obsidiana terrestre y, por supuesto, el tectitas.

Si encontramos rastros de rocas y polvo en abundancia, como en el caso de los restos de colisiones de asteroides ya detectados por Spitzer, la presencia de vapor de silicato y fragmentos de roca fundida no puede evitarse. Explica esto por una colisión rápida y violenta entre dos cuerpos de gran tamaño, pero nunca antes se había observado en otros discos de formación de sistemas planetarios.

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Para los planetólogos y astrofísicos que buscan comprender la formación del sistema solar, este es un descubrimiento importante, ya que sabemos que tales colisiones no fueron infrecuentes al principio de su historia. Nuestra propia luna vendría de un colisión similar entre la proto-Tierra y un cuerpo celeste bautizado del tamaño de Marte Theia. Venus gira inversamente a otros planetas del sistema solar y Urano una fuerte inclinación de su eje (casi 90 °) probablemente también debido a una colisión primitiva con un pequeño planeta.

Quizás actualmente se esté formando una luna alrededor del planeta principal. Las próximas generaciones de telescopios debería enseñarnos más.

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Federico Pareja

"Escritora típica. Practicante de comida malvada. Genio zombi. Introvertido. Lector. Erudito de Internet. Entusiasta del café incondicional".

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