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Un «gusano del pene» que vivió como ermitaño en el océano hace 500 millones de años

Los crustáceos no son los únicos que adoptan un estilo de vida ermitaño con el tiempo. Gusanos de sugerente morfología ya habían adoptado esta ecología hace 500 millones de años.

« Para vivir feliz, vivir escondido Dice el dicho. Si fue formulado solo por humanos, algunos animales parecen haber adoptado esta forma de vida durante mucho más tiempo de lo que suponían. paleontologos. los cangrejos ermitaños son mariscos marineros bien conocidos por alojarse en conchas de almejas vacías gasterópodos y cambiar la «vivienda» a medida que crecen. La parte posterior blanda de su cuerpo se adapta perfectamente a la morfología caparazones internos, que por lo tanto permiten a los individuos protegerse de los depredadores, pero también de desecación. De acuerdo con paleontólogo Martin Smith, de la Universidad de Durham, Inglaterra, quien es uno de los autores de un publicación en Biología actual, los rastros más antiguos de la vida de ermitaño registrados fósil hasta ahora data de hace unos 170 millones de años. En este estudio reciente, los autores destacan el hecho de que otros organismos tienen la misma estrategia de vida que los cangrejos ermitaños, mucho antes que ellos.

Estas organizaciones pertenecen a Pripulidae, desde gusanos marinos cuya forma recuerda a un pene humano, que inspiró el nombre del grupo. Los autores del estudio en realidad describen los restos fósiles de estos gusanos, para una conservación increíble.

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Estos organismos pertenecen a los Priapulidae, gusanos marinos cuya forma se asemeja al pene humano.

La gran mayoría de los fósiles en realidad están formados por huesos o dientes porque los tejidos que los componen están altamente mineralizados y son los más resistentes al tiempo. En depósitos raros, las condiciones de enterramiento y preservación del tejido permiten, sin embargo, preservar la impresión. fósil tejido blando de una muestra. Este es el caso de Guansham, China, un lugar que se remonta a hace unos 500 millones de años. Este período corresponde al Cámbrico (hace -541 a -485,4 millones de años), durante el cual elemergencia En primer lugar ecosistemas exhibiendo una estructura trófica compleja y dominada por animales, un evento llamado explosión cámbrica.

una ecología asombrosa

Las huellas de los tejidos blandos de cuatro de estos «gusanos del pene» Eximipriapulus se han encontrado en asociación con conchas en forma de cono, que los autores del estudio creen que pertenecen a los hiolitos, invertebrados marineros para clasificación filogenético todavía incierto, pero que murió hace más de 250 millones de años.

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Aunque se han encontrado muchos caparazones de hiolitos vacíos en el sitio, no se han encontrado huellas de priapulida sin caparazón. El Dr. Smith también explica que los cuatro especímenes de gusanos de interés exhibieron las mismas posiciones y orientaciones en las conchas hiolíticas. Esto permite a los autores del estudio sugerir que estos gusanos marinos tenían una ecología similar a la de los cangrejos ermitaños, una hipótesis sorprendente porque implica que los animales implantaron ecologías complejas poco después de la aparición de las primeras formas animales complejas.

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Federico Pareja

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