Ciencias

Un gran paso adelante en la detección de biofirmas en otros planetas

Los investigadores detectaron una firma biológica. ¡Prueba de la existencia de una forma de vida! Sin embargo, el anuncio requiere cierta moderación. Porque la forma de vida en cuestión ha sido detectada … en la Tierra. Pero la técnica pronto podría ayudar a encontrar firmas biológicas en otras partes del Universo.

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O buscar la vida en otra parte delUniverso. Si la actividad alguna vez estuvo reservada para algunos desconocidos, ahora se ha vuelto muy grave. En Marte, como en otros cuerpos de nuestro Sistema Solar, e incluso más lejos, en la Vía Láctea, el astrónomos buscó señales de vida. Algunos buscan suscripciones tecnológicas. Evidencia de la existencia de una tecnología, presente o pasada. Otros se centran en las biofirmas. Rastros que habrían dejado las formas de vida.

Y Investigadores de la Universidad de Berna (Suiza) bien puede haber dado un paso esencial en este ámbito. Participan en el proyecto Mermoz – por Monitoreo de superficies plastificadas con caracterización polimérica moderna – cuyo propósito es determinar si la vida en la Tierra puede identificarse desde el espacio. Lograron, pues, medir, por un helicóptero Se encuentra a dos kilómetros del suelo y se mueve a unos 70 km / h, una propiedad molecular característica de la vida común a todos los seres vivos. Lo que ellos llaman homoquiralidad.

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recuerda esto en química, un compuesto se considera quiral cuando no se puede superponer a su imagen en una espejo. Como nuestra mano derecha, que no puede superponerse a nuestra mano izquierda. O, como el aminoácidos – los constituyentes de proteína – o elADN. La peculiaridad de ellos es que estos moléculas Los seres vivos suelen presentarse solos, en su versión “izquierda” o “derecha”. Sin tu doble. De ahí el término homoquiralidad.

Otra herramienta para encontrar vida en otras partes del universo.

Sin embargo, esta homoquiralidad tiene un marcado efecto sobre la luz. Cuando este último se refleja en la materia biológica, parte de su onda electromagnética espirales en sentido horario o antihorario. ” Es polaridad circular de la luz no aparece cuando el material no está vivo “, especifica Lucas Patty, investigador, en un Comunicado de prensa de la Universidad de Berna.

El problema es que la señal, aunque muy distinta, sigue siendo muy débil. No representa más del 1% de la Luz reflejada. “Hace cuatro años, solo podíamos detectar esta señal a una distancia muy corta de unos 20 centímetros y para ello teníamos que observar el mismo lugar durante varios minutos”., recuerda Lucas Patty. Para mejorar todo eso, los investigadores desarrollaron un espectropolarímetro que llamaron FlyPol. Una camara con lentes dispositivos y receptores especiales capaces de separar la polarización circular del resto de la luz.

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En solo unos segundos, puede diferenciar entre prados, bosques y áreas urbanas. E incluso para detectar las señales devueltas por algas en un lago. Así que los investigadores ahora esperan poder probar su FlyPol a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS). Determinar si podría habilitar o no la búsqueda de biofirmas a escala planetaria.

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Prudencia Febo

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