Ciencias

Un diminuto crustáceo altera la historia de la polinización

Hasta ahora, la idotée había poblado nuestras costas con relativa indiferencia. Este pequeño crustáceo rojo, de la familia de los isópodos, de menos de 2 centímetros de largo, solo interesó a unos pocos biólogos marinos de todo el planeta. Ese tiempo ha terminado. La publicación, jueves 26 de julio, de un artículo de un equipo francés en la revista Ciencias, promete cambiar de categoría y darle el evocador apodo de «abeja de los mares». Investigadores de la estación biológica de Roscoff, en asociación con laboratorios chilenos y alemanes, acaban de demostrar que el crustáceo garantiza la polinización de gracilaires al transportar los gametos masculinos de esta alga roja a los gametos femeninos. Si este modo de reproducción es común en las plantas con flores, se ha mantenido hasta ahora desconocido entre las algas.

La coordinadora del estudio, Myriam Valero, tuvo la intuición durante mucho tiempo. Han pasado casi treinta años desde que el biólogo marino estudia, desde todos los ángulos, desde la cartografía hasta el análisis genético, este espagueti rojo muy extendido, unido a las rocas por un disco de fijación. con una pregunta «recurrente» : “¿Cómo entraron en contacto los gametos masculino y femenino? » Porque, detrás de su apariencia idéntica, los gráciles se diferencian entre individuos masculinos y femeninos. Si los primeros sueltan sus gametos para reproducirse, los segundos guardan celosamente los suyos. Un obstáculo adicional, los espermatozoides de algas rojas no tienen cilios para moverse. “El dogma de la biología marina quería que la fertilización ocurriera solo por el movimiento del agua.explica Myriam Valero. tenia dudas Sabíamos que los gracilaires estaban cubiertos de idotes y que estos pasaban de un alga a otra. No había ninguna razón para que no jugaran un papel. »

El estudio reveló una forma de funcionamiento muy cercana a la de las abejas.

Como parte de su tesis, su alumna Emma Lavaut se comprometió a demostrar esto. Primero, comparando, en el laboratorio, el éxito reproductivo de poblaciones mixtas de gracilaires con o sin crustáceos. El resultado fue espectacular con hasta veinte veces más fertilización en presencia de idotées. «¿Pero tal vez solo estaban moviendo agua?» », contesta el joven investigador, siguiendo el razonamiento científico. Por lo tanto, el experimento se repitió en dos etapas: los idotées se colocaban entre las algas macho y luego se volvían a sumergir en medio de las hembras. éxito reproductivo no fue negado. “¿Y si fuera el experimentador quien, mediante su manipulación, transportara el esperma? », continúa el estudiante de doctorado. Se hicieron los mismos gestos, pero sin crustáceos. Y la fertilización ha terminado. «insignificante».

Tienes el 45,16% de este artículo para leer. Lo siguiente es solo para suscriptores.

READ  En Essonne, un santuario para erizos amenazados por el calor

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar