Ciencias

Un carguero propulsado en el Atlántico por la fuerza del viento

Con 154 metros de longitud, la «Ville de Bordeaux» es un carguero diseñado para transportar secciones ya ensambladas de aviones Airbus. Fletada por el fabricante de la aeronave, navega en el Océano Atlántico para llegar a Mobile, en Estados Unidos, a donde llegará el 6 de enero de 2022.

Airbus tiene cuatro barcos de este tipo, pero este tiene una peculiaridad. Durante seis meses, en 2022, probará una vieja técnica de propulsión baja en carbono como una vela. Es decir, una vela, precisamente, montada sobre un mástil abatible fijado al frente del carguero, como se muestra en el siguiente video.

Un sistema que se puede controlar desde la cabina

Más cerca del ala volante que de la vela de una vieja nave espacial, este dispositivo fue diseñado por la empresa Nantes AirSeas, que estuvo alojada en la incubadora ProtoSpace de Airbus entre 2016 y 2018.. El sistema, denominado SeaWing, se controla desde la cabina mediante un sistema electrónico. Le permite posicionar el mástil y navegar y orientarlo de acuerdo con los datos de viento y clima capturados en tiempo real. La pantalla viene en dos versiones, una de 500 metros cuadrados y una de 1.000 metros cuadrados. El proyecto fue apoyado por laADEME durante tres años y medio a partir de junio de 2016.

Múltiples pedidos realizados

Tras esta prueba inicial, los cuatro cargueros Airbus, que navegan entre Europa y Estados Unidos, deben estar equipados con él. El pedido de este sistema se remonta a 2018. En ese momento, AirSeas afirmó poder reducir el consumo de combustible de los buques de carga en un 20%. En junio de 2019, la compañía anunció la firma de un pedido de 50 SeaWings por parte de la naviera japonesa K Line. Y para 2024, el grupo siderúrgico japonés JFE Steel equipará un granelero K Line propulsado por gas líquido con un ala volante.

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Prudencia Febo

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