Tecnología

Un agujero negro solitario viaja a través de nuestra galaxia a una velocidad de 160.000 km/h

Hace unas semanas, los astrofísicos descubrieron en el espacio la imagen de un agujero negro que reina en el centro de nuestra galaxia. Hoy han descubierto otro móvil, más pequeño, pero maldito: gira a 160.000 km/h. Mathilde Fontez, editora en jefe de la revista científica épsilon recuerda este gran descubrimiento.

franceinfo: ¿Los astrofísicos acaban de ver lo invisible, dices?

Fuentes de Mathilde: ¡Incluso vieron lo invisible dos veces! Porque ya, los agujeros negros, por definición, no podemos verlos. Estas son estrellas increíblemente compactas, sin duda estrellas muertas. Tan compactos que no se les escapa nada: atraen todo lo que pasa cerca, incluso las partículas de luz. Pero si algo no emite luz, no podemos verlo. Y este agujero negro que acaban de descubrir dos equipos estadounidenses simultáneamente, en particular gracias a las observaciones del Telescopio Espacial Hubble.
Como beneficio adicional, es muy pequeño.

Y, sin embargo, los astrónomos lo han visto…

Le dieron la vuelta, gracias a su gravedad: este agujero negro es muy pequeño. Pero pesa mucho: de 5 a 15 veces la masa de nuestra estrella, el Sol. Lo que hace que deforme el espacio-tiempo, desvía la luz que pasa cerca. Los investigadores descubrieron esto porque vieron que la imagen de las estrellas distantes estaba distorsionada, como si se viera a través de una lupa. Por cierto, esto se llama lente gravitacional…

¿Esperábamos la presencia de este pequeño agujero negro?

Los astrofísicos sospecharon que debía haber pequeños agujeros negros, como este. Realmente los estaban buscando. Esta idea les vino de sus teorías de la evolución estelar: modelaron la vida de las estrellas y pudieron determinar que a veces, cuando una gran estrella muere, explota asimétricamente. Su corazón cae en picado en un agujero negro, al mismo tiempo que es lanzado al espacio a una velocidad impresionante. Según estas teorías, los astrofísicos han estimado que debe haber alrededor de 100 millones de agujeros negros de este tipo en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Básicamente 1.000 veces menos que las estrellas… Y ya está, encontraron una. es el primero Y efectivamente, gira a gran velocidad: a 160.000 km/h.

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¿No está en peligro de chocar contra la Tierra?

Sin riesgo, no. Porque está demasiado lejos. Los astrofísicos no han podido medir con precisión su distancia, pero saben que está entre 2000 y 6000 años luz de la Tierra. No tan cerca. Y gracias a esa detección, estiman que el agujero negro más cercano podría estar a 80 años luz de distancia.
El universo es grande, la Tierra es pequeña. Casi no hay posibilidad de que un agujero negro de este tipo choque con él.

Federico Pareja

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