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Última recta en Cannes, donde la competición sigue abierta

NAIROBI: En las últimas semanas, el teatro de Nairobi ha resonado con diatribas casi olvidadas: 45 años después de que fuera prohibido y sus dos autores -incluido el famoso Ngugi wa Thiong’o- encarcelados, la obra más famosa de Kenia regresa al país.

La última representación de «Ngaahika Ndeenda» («Me casaré cuando quiera») en suelo keniano data de 1977, interpretada por trabajadores y campesinos en la ciudad central de Limuru. La obra sólo se presentó durante unas pocas semanas.

Los comediantes interpretan una escena en una obra histórica que ha estado prohibida durante años, incluida la famosa Ngugi wa Thiong’o, en el Centro Cultural de Kenia en Nairobi el 26 de mayo de 2022 (Foto, AFP).

La resonancia encontrada por este relato de la explotación de los kenianos comunes por parte de la élite política y económica del país desagradó a las autoridades, quienes rápidamente prohibieron la obra y todo el trabajo de Ngugi wa Thiong’o. El escritor y coautor de la obra, Ngugi wa Mirii, fue arrestado y encarcelado.

Después de un año en la prisión de alta seguridad de Kamiti, Ngugi wa Thiong’o es liberado.

Pero «ellos (el Gobierno) prácticamente me prohibieron conseguir trabajo», dijo a la AFP en una entrevista desde California, donde se exilió.

Regresó al país en 2004 después de que Kenia diera un giro democrático, pero su estadía se vio truncada.

Días después de recibir vítores al llegar al aeropuerto, hombres armados lo golpearon y violaron a su esposa en su apartamento de Nairobi. Nunca se ha establecido si este ataque fue un robo violento o tuvo otros motivos.

«La obra tuvo todas estas consecuencias en mi vida (…) Mi vida no me dejaría olvidarla, aunque lo intentara», dice el autor de 84 años.

«experiencia espiritual»

Nacido en 1938 en el seno de una familia campesina numerosa en el centro de Kenia, el escritor más famoso del país, y regularmente nominado al Premio Nobel de Literatura, escribió por primera vez en inglés.

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Su decisión en la década de 1970 de abandonar el inglés en favor de su lengua materna, el kikuyu, asentó su reputación como escritor comprometido con la defensa de las lenguas africanas.

En Nairobi, la obra se representa en kikuyu.
En Nairobi se representa en kikuyu la obra «Ngaahika Ndeenda», que cuenta la historia de una modesta familia keniana que lucha contra la apropiación de su tierra por parte de compatriotas adinerados.

En Nairobi, la obra «Ngaahika Ndeenda», que cuenta la historia de una familia modesta de Kenia que lucha contra el acaparamiento de tierras por parte de compatriotas adinerados, se presenta en kikuyu, con algunas representaciones también en inglés.

«Es una experiencia espiritual para mí estar en este escenario», dice el comediante Mwaura Bilal, quien interpreta a Kiguunda, un granjero que lucha por su identidad y su pedazo de tierra.

“Existe una necesidad humana intrínseca de conectarnos con quienes somos, especialmente en África, donde nos enseñaron que el inglés, el francés y el alemán son marcas de superioridad, de inteligencia”, continúa Kikuyu, de 34 años.

La producción de la obra, que se representó hasta finales de mayo, requirió de mucha colaboración, subraya el director británico Stuart Nash.

“No fue tanto el idioma lo que lo hizo difícil, sino el hecho de que al no ser keniano o kikuyu, hay un subtexto cultural que no siempre es obvio”, explica. .

El equipo trabajó duro para que la obra fuera lo más auténtica posible, intercalando la versión en inglés con frases en swahili y las actuaciones en ambos idiomas con canciones tradicionales en kikuyu.

«Nada cambió»

Desde la profundización de la desigualdad hasta el trauma del racismo, los temas abordados por los dramaturgos siguen siendo relevantes en Kenia y más allá.

Casi 60 años después de obtener la independencia de Gran Bretaña en 1963, Kenia sigue siendo un sitio de inmensa desigualdad. Las elecciones presidenciales previstas para agosto tendrán como principales candidatos a dos multimillonarios.

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La actualidad de la obra no escapa ni a los actores, ni al director, ni a su autor.

«Soy un activista, quiero ver cambios», dice Ngugi wa Thiong’o.

“Nada ha cambiado”, abunda Nice Githinji, quien encarna el personaje de Wangeci, una mujer en busca de una vida mejor para su hija. “Tal vez por eso se prohibió la obra, para que nada cambie”, dijo la actriz de 36 años.

Sin embargo, el regreso triunfal de la obra es, en sí mismo, motivo de optimismo.

Más de cuatro décadas después de que Ngugi wa Thiong’o tomara la decisión de dejar de escribir ficción en inglés, derribar «la jerarquía lingüística» sigue siendo el núcleo de sus esfuerzos para abordar la desigualdad.

Los maestros siguen castigando a los niños kenianos cuando hablan su lengua materna en lugar de inglés en la escuela.

«Es muy importante inculcar el orgullo por el idioma», cree Ngugi wa Thiong’o: «Espero que podamos seguir luchando por este mundo. No debemos rendirnos».

Angélica Bracamonte

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