Deporte

trío infernal, caídas, desconfianza … Lo que nos gusta y menos en la 108 edición

El Tour de Francia llegó a su fin el domingo 18 de julio con la llegada de la 21ª etapa de los Campos Elíseos. El doble de un Tadej Pogacar insaciable, el renacimiento de Mark Cavendish, una primera semana excepcional, el regreso del público, caídas en cascada y un final más deletéreo del Tour: esto es lo que hemos aprendido de esta 108 edición.

Alaphilippe – van der Poel – van Aert, soplo de aire fresco en el Tour

Afortunadamente estaban ahí. En un Tour de Francia herido rápidamente por la ultra-dominación de Tadej Pogacar, el trío del inclasificable Julian Alaphilippe – Wout van Aert – Mathieu van der Poel disparó desde todos los bosques. Verlos marchitarse durante todo el año tiene un lado estimulante que el Tour ha tenido que descubrir. Ahora esta hecho.

Los tres ganadores de la etapa, dos de los tres con el maillot amarillo, el trío lanzó especialmente los escenarios de carrera preestablecidos: Alaphilippe atacó antes que todos los demás en la Fosse aux Loups (primera etapa), van der Poel empujó al pelotón al día siguiente (2ª etapa), Van Aert domesticó Ventoux solo (11ª etapa). Un soplo de aire fresco y un aburrimiento bienvenido al margen de la clasificación general se deshilacha.

Detrás de Pogacar, el bono ofensivo

9 de 21. Este es el número de etapas que el ganador deja el receso de la mañana para esta edición. Casi la mitad de las etapas coronaron a un ganador que salió en el carruaje derecho al comienzo del día: Mohoric (dos veces), Teuns, O’Connor, van Aert, Politt, Mollema, Kuss, Konrad. Aún más raro: todos se afirmaron después de deshacerse de sus compañeros.

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Una ventaja ofensiva directamente ligada al escenario de este Tour de Francia: el rápido dominio de Pogacar abrió la carrera después de él, y muchos aprovecharon la oportunidad. Los favoritos solo quisieron explicarse cinco veces en este Tour (pasos 9, 11, 15, 17 y 18), dejando el campo abierto a los separatistas, que aceptaron la oferta con los brazos abiertos.

Al final de una etapa marcada por la lluvia y el frío, Ben O'Connor ganó en solitario en Tignes tras 144,9 kilómetros de Cluses.  El australiano vuelve a subir al segundo puesto de la clasificación general, a 2'01 '' de Tadej Pogacar, que conserva el maillot amarillo.  Matteo Cattaneo y Sonny Colbrelli completan el podio de la jornada.

Fervor en los Pirineos

Tras un breve paso por los Alpes, marcado por decretos provinciales que afectaron gravemente al fervor en los Alpes, el otro gran macizo hizo más que apoderarse. Mejor servido con cinco etapas, los Pirineos también fueron mucho más flexibles a la hora de dar la bienvenida a los aficionados. Además del Col du Portet, inaccesible en coche para permanecer protegido (pero servido por teleféricos), todas las ascensiones de los Pirineos fueron escenario de escenas del mundo anterior, es decir, de densas multitudes divididas por pasillos.

Pero también enormes zonas de acampada improvisadas, con autocaravanas escondidas en cada rincón de la montaña. Ya sea el 14 de julio en la carretera de Saint-Lary Soulan, o mucho antes en Andorra, o más tarde en las pistas de Tourmalet y Luz Ardiden: la travesía de los Pirineos estuvo marcada por un retorno ilimitado del público y sin señal.

El clima de desconfianza por encima del Tour

Durante dos semanas y media, el pelotón y el Tour de Francia se salvaron (relativamente) del espectro del dopaje. Las actuaciones de Tadej Pogacar arrojaron muchas dudas, pero no llegaron hechos concretos que acrediten estas teorías. El jueves 15 de julio, día de la 18ª etapa, el pelotón, pero también el mundo del ciclismo en general, se despertó con resaca al enterarse de que el hotel de entrenamiento Bahrein-Victorious había sido allanado.

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La victoria de Tadej Pogacar esa misma noche, luego la de Matej Mohoric (su segundo en este Tour) al día siguiente, dedo en boca como bonificación, no hizo nada para tranquilizar a un público que ya sospechaba. Vive con el enorme dominio de los eslovenos durante dos años. No se revelaron hechos, pero la nauseabunda atmósfera de sospecha que dominó la final del Tour de Francia echó a perder la fiesta.

Las cataratas que se deslizaron por el pelotón

Mucho menos numerosas después del paso de Bretaña, las cataratas seguirán siendo el sello distintivo de la primera semana del Tour de Francia. Con 42 abandonos, esta edición es la más vil para los corredores desde la edición de 2012 (45). Además de la dolorosa evaluación médica, estos riesgos cortaron cada segmento de la carrera de los contendientes: Primoz Roglic entre los favoritos, Jack Haig entre los escaladores, luego Caleb Ewan o Arnaud Démare para los sprints.

Con un pelotón liderado a ritmo acelerado todos los días, auriculares en cuestión en las etapas finales y soluciones que tardan en llegar, los desmontajes seguirán siendo el primer tomador de decisiones de esta 108 edición.

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Falta de competencia en los sprints

Eso sería un insulto al renacimiento de Mark Cavendish o la extrema fiabilidad del tren Deceuninck-Quick Step, tiránico en este Tour. Pero tan agradable como fue ver el renacimiento del único fénix de la Isla de Man ante nuestros ojos, también nos recordó la elusiva competencia de sus años de dominación.

Nos gustaría ver al británico pelear contra Caleb Ewan, Arnaud Démare o Tim Merlier durante todo el Tour. La despótica formación belga cerró con candado los enormes paquetes, que orbitan al cometa Cavendish este año, después del transbordador espacial Bennett el año pasado. El velocista de 36 años ganó todas las carreras disputadas sin chocar, signo de una competencia feroz o víctima de haber probado el asfalto.

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Acurrucado en un sillón, el británico logró el 33º éxito de su carrera en el Tour de Francia.  Está solo un cuerpo por detrás del récord de Eddy Merckx.

Julián Tejera

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