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Tres nuevas criaturas prehistóricas descubiertas, incluido un “Hobbit”

Los fósiles en los Estados Unidos acaban de proporcionar nuevas pistas sobre la evolución de los mamíferos. Los dientes de uno de ellos inspiraron el nombre de una especie familiar para los lectores de JRR Tolkien.

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Desde fósiles Se descubrieron tres mamíferos previamente desconocidos en sedimentos que datan del comienzo del Paleógeno (hace -66 a -56 millones de años) en la Gran Cuenca Divisoria en Wyoming (Estados Unidos). La descripción y conclusiones del análisis de estos fósiles era publicado por dos investigadores de la Universidad de Colorado en Revista de paleontología sistemática. Los autores del estudio analizaron los premolares y Molares (incluyendo la forma, tamaño y posición de sus cúspides) de estos tres mamíferos con el fin de determinar suespecies.

Las tres especies de mamíferos descritas en el estudio pertenecen al Periptychidae, que eran mamíferos paleogénicos que vivían en América del Norte y se estimaron entre el de un ratón y el de una oveja. Este grupo de mamíferos es ancestral de los ungulados de hoy, que incluyen caballos, vacas e hipopótamos en particular. Estas especies fueron nombradas Miniconus jeanninae, Conacodon Hettingeri y beornus honeyi. los nombres de M. jeanninae es de C. hettingeri derivan respectivamente de los de Jeannine Honey y Robert Hettinger, quienes participaron tanto en la excavación del sitio como en las excavaciones.

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El nombre de B. honeyi por otro lado, encuentra su origen en la romano los hobbits por JRR Tolkien. En esta novela, el personaje de Beorn es un hombre alto que tiene la capacidad de transformarse en un oso. Los autores eligieron este nombre de género porque la especie fósil tiene dimensiones masivas de molares y premolares, más grandes que las observadas en las especies más grandes de Conacodon.

Los mamíferos se beneficiaron rápidamente de la extinción de los dinosaurios

Entre el 73 y el 95% de las especies de mamíferos desaparecieron alrededor del límite del Cretácico al Paleógeno (hace -66 millones de años). Algunas especies que, sin embargo, sobrevivieron diversificadas durante el Cenozoico (hace -66 millones de años hasta la fecha) gracias en particular a la falta de competencia por los recursos generados por extinción de dinosaurios no hay aviones.

Esta modificación de la red alimentaria también permitió a los mamíferos adquirir tamaños corporales más grandes.

Esta modificación de la red alimentaria también permitió a los mamíferos adquirir formas dentales más diversas. Estudios previos sobre faunos Los primeros mamíferos del Paleógeno (primeros 328.000 años) en América del Norte mostraron que había una baja diversidad de especies. Según la autora Madelaine Atteberry, el descubrimiento de tres nuevas especies del Paleógeno temprano sugiere que la diversificación de los mamíferos después de la desaparición de dinosaurios no aviares fue más rápido de lo estimado anteriormente. Por lo tanto, espera que se descubran fósiles de otras especies nuevas en este estrato.

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Federico Pareja

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