Ciencias

Trepanning: ¿lo practicaba el Homo sapiens?

Artículo extraído del nº 204 de Indispensables de Sciences et Avenir, de enero / marzo de 2021.

En términos de imprudencia, los cirujanos de antaño no tenían nada que envidiar a los de hoy. De hecho, no dudaron en dibujar a sus pacientes. Desde el Mesolítico, hemos encontrado muchos cráneos abiertos voluntariamente. Una operación quizás con el objetivo de aliviar los dolores de cabeza, pero que también podría tener un objetivo simbólico, incluso religioso. El trabajo de Paul Broca (médico francés, 1824-1880) sugiere que el objetivo de tal acto puede no ser hacer un agujero, sino extraer un trozo de hueso del cráneo. De hecho, en varias fosas se encontraron “colgajos de hueso”, tal vez atestiguando cierto prestigio del individuo que afrontó con éxito la operación. Porque una cosa es cierta: la cicatriz en los huesos atestigua que un gran número de pacientes con trefina han sobrevivido.

El estilo de vida del cazador-recolector los expuso a lesiones.

En cuanto a las patologías que padecieron los primeros sapiens, deben ser similares a las que nos afectan. Sin embargo, la aparición de grandes epidemias se remonta a los inicios de la agricultura y la construcción de las primeras ciudades. Por el contrario, el estilo de vida de los cazadores-recolectores los hacía más susceptibles a sufrir lesiones. Numerosos datos arqueológicos, por tanto, dan fe de la existencia de actos médicos. En Spy (Bélgica) se encontraron partículas de hojas de álamo, que producen ácido salicílico, el ingrediente activo de la aspirina, en la placa dental de los neandertales que padecen abscesos orales. Un análisis más detallado reveló, en las capas de sarro, trazas de plantas medicinales como la manzanilla (que tiene un efecto calmante y cicatrizante) o el mijo. Este último, cicatrizante y coagulante, también puede servir como antiinflamatorio.

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Los actos médicos eran diarios

En cirugía dental, los rastros más antiguos de perforación voluntaria se remontan a 14.000 años. Son portados por un molar descubierto en Italia. El primer relleno, hecho de cera de abejas, se descubrió en Eslovenia y data de hace unos 6.500 años. Se rehizo un canino fracturado. En general, el acto médico parece ser parte de la vida cotidiana y los pacientes estaban bien integrados en la comunidad, que necesitaban para sobrevivir durante la convalecencia.

Por Vincent Bordenave

Prudencia Febo

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