Ciencias

Transposones que regulan el desarrollo embrionario

Gracias virus? Investigadores de la Universidad de California en Berkeley han descubierto un transposón (una secuencia de ADN de origen viral que puede viajar a través del genoma del huésped) que acelera el desarrollo embrionario en ratones. Gracias a esta hebra de ADN andante, el embrión de roedor está listo para la implantación en el útero en solo 4,5 días, en comparación con los 10 a 15 días de otros mamíferos como cerdos o vacas. El estudio publicado en la revista Celda El 28 de octubre de 2021 también muestra que si eliminamos este transposón, el desarrollo embrionario en ratones es tan lento que la mayoría de los fetos mueren antes del nacimiento.

ADN viral domesticado por ratones

El transposón en cuestión funciona como un promotor alternativo del gen Cdk2ap1, necesario para el desarrollo de los embriones. El promotor original de este gen da como resultado la expresión de una versión larga de la proteína, mientras que el transposón permite la expresión de una forma más corta, lo que acelera el desarrollo de los embriones y mejora su distribución durante la implantación en el útero. «Se puede imaginar que el antepasado del ratón tuvo un desarrollo embrionario más prolongado, pero tras una infección viral y la inclusión de este transposón, el organismo huésped evolucionó para incorporarlo y utilizarlo en su beneficio ”.especula Lin He, un experto en genómica en Berkeley y autor del estudio. Esto permite que los roedores se desarrollen más rápidamente: una ventaja evolutiva considerable que habría terminado seleccionando para esta rareza genómica donde el virus sirve al huésped en lugar de dañarlo.

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Prudencia Febo

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