Tecnología

Thomas Pesquet completa su tercera caminata espacial en poco más de una semana

publicado el viernes 25 de junio de 2021 a las 9:37 pm

El astronauta francés Thomas Pesquet completó el viernes su tercer paseo espacial en poco más de una semana, con la instalación exitosa de un nuevo panel solar en la Estación Espacial Internacional.

Fue la quinta salida de la estación orbital del francés, que ahora tiene 33 horas en el vacío del espacio, dijo la NASA.

«No importa cuántas veces salgas de la Estación Espacial, NUNCA se convierte en una rutina», tuiteó Thomas Pesquet unas horas antes de salir corriendo de la cámara de descompresión.

En cuanto a los dos anteriores, esta misión se llevó a cabo en compañía del astronauta estadounidense Shane Kimbrough. Duró 6 horas y 45 minutos.

“Es común que se sigan tan rápido (hemos optimizado la preparación de los neoprenos), por otro lado es más raro hacer lo mismo con la misma persona”, explicó Thomas Pesquet en Instagram.

Shane Kimbrough y él ya habían realizado dos caminatas espaciales lado a lado en 2017.

Los dos compañeros de equipo encendieron la batería interna de su traje a las 11:52 GMT, que marcó el inicio oficial de su misión, que finalizó a las 18:37 GMT.

Al llegar a la EEI a fines de abril, inicialmente se suponía que solo realizarían dos caminatas espaciales antes de regresar a la Tierra, pero esta tercera misión tuvo que agregarse después de una serie de contratiempos acumulados durante la primera salida.

Hace poco más de una semana, los dos «mecánicos» no pudieron completar la instalación de un primer panel solar como estaba planeado. Durante su segunda salida el domingo, tuvieron que terminar de desplegarlo y empezaron a aterrizar una segunda.

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Es este segundo panel el que terminaron de enchufar y desenrollar el viernes.

Llamados iROSA, estos paneles solares de 19 metros de largo están destinados a aumentar la capacidad de generación de energía de la ISS, y cada uno produce más de 20 kilovatios de electricidad.

Seis de ellos deberían aterrizar eventualmente en la Estación Espacial. Hasta ahora, contaba con ocho paneles de mayor tamaño, el primero de los cuales se instaló en el año 2000, pero que se fueron degradando paulatinamente por las emisiones de los barcos que iban y venían hacia la Estación y los micrometeoritos.

Como los antiguos, los nuevos paneles solares tendrán una vida útil de unos 15 años.

Federico Pareja

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