Ciencias

The Scientifines: domesticar las ciencias adquiriendo habilidades

“Me gustaría ser cirujano”. Esta frase dicha simplemente por Khadija ilustra el camino que tomó durante tres años con Les Scientifines. Hay que decir que el alumno de sexto año es diligente. Todas las tardes, después de clases, acude a la organización sin fines de lucro para hacer sus deberes con la ayuda del facilitador y participar en la actividad científica propuesta.

Sin embargo, no siempre le apasionó la ciencia. “Antes lo encontraba aburrido, pero ahora me gusta”.

Las mujeres siguen siendo una gran minoría en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) en el país. Según Statistics Canada, representaron el 34% de los graduados con una licenciatura en STEM entre los de 25 a 64 años y el 23% de los trabajadores de ciencia y tecnología en 2016.

El objetivo de los científicos no es convertir a todas las niñas en científicas. “Intentamos estimular tu interés en STEM y queremos que adquieras un conjunto de habilidades transversales útiles en la vida cotidiana, como la capacidad de identificar un problema, encontrar posibles soluciones y evaluar los pros y los contras”, explica Valérie Bilodeau. , Director Ejecutivo de Scientifines.

Fue en 1987 cuando cuatro investigadores de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Montreal lanzaron la organización. “Querían trabajar con niñas de entornos desfavorecidos y se dieron cuenta de que usar la ciencia como enfoque era una forma concreta de aumentar su autoestima y promover su empoderamiento”, dice Mme Bilodeau, quien se graduó en biología, se convirtió en facilitador en Les Scientifines en 2001 y gerente general en 2009.

Además de haber diseñado un gran número de actividades científicas sobre diversos temas, la organización ofrece un taller de periodismo científico y ayuda a los participantes a preparar un proyecto para Expo-Ciencias. Incluso acompañó a uno de sus protegidos a la final pancanadiense, y luego fue invitado al Festival de Ciencia Juvenil de APEC en Tailandia.

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Grandes necesidades

Las escuelas donde la organización ha estado operando durante años se encuentran en el barrio Sud-Ouest, que ofrece instalaciones de forma gratuita. El equipo también ha estado desarrollando un proyecto piloto durante dos años en Saint-Léonard. “En estos entornos particularmente multiétnicos y desfavorecidos, donde la tasa de abandono escolar es muy alta, aunque los padres están llenos de buena voluntad, no pueden ayudar a sus hijos con las tareas escolares”, señala Mme Bilodeau.

Para convencer a las niñas de que vengan a hacer sus deberes en las instalaciones y participen en actividades científicas después de la escuela, debe comenzar desde lo básico: vincularse con ellas.

“Vamos a recogerlos en la escuela y caminar juntos hasta nuestras instalaciones, donde comenzaremos ofreciéndoles un refrigerio”, dice Hélène Gadoury, facilitadora de Les Scientifines.

Al final del día, el desafío de captar la atención y canalizar tu energía es grandioso. “No somos ni una escuela ni un hogar: buscamos crear un espacio seguro donde puedan aprender cosas, donde se estimule su curiosidad y donde puedan soñar, agrega Mme Gadoury. A menudo invitamos a estudiantes de ciencias a hablar sobre sus carreras y dar consejos sobre cómo perseverar. Es importante que las niñas tengan modelos a seguir ”.

Apuntar a niñas de escuela primaria

Con 125 participantes de la escuela primaria y de 15 a 20 de la escuela secundaria, la organización cree que se deben tomar acciones temprano para despertar el interés de las niñas por la ciencia. Aunque Les Scientifines organizó algunas actividades mixtas en escuelas y bibliotecas (antes de la pandemia), sus esfuerzos se concentraron en las niñas.

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“Por lo general, actúan de manera diferente a los niños”, dice M.me Bilodeau. Por ejemplo, si pones materiales en una mesa y pides que se construya un auto de aire, los niños generalmente saltan sobre las piezas y prueban cosas, mientras que las niñas piensan primero. No se convertirán en líderes del proyecto debido a esto. “

También señala que muchas niñas quieren complacer a los niños y son menos atrevidas a expresar sus ideas por temor a ser ridiculizadas frente a ellas. “En general, se sienten más cómodos con las chicas”, continúa. Pero los profesores nos dicen que la certeza de que ganarán con nosotros aparece en la clase mixta. “

Resultados concretos

Para medir la influencia de los Scientifines, se realizó una encuesta entre ex participantes de entre 18 y 25 años. Más de 100 respondieron la llamada y el 95% de ellos había completado la secundaria, el 39% la educación superior y el 17% la educación superior. Además, el 78% seguía estudiando, incluido el 23% en ciencia y tecnología. No menos del 88% de los ex participantes dijeron que la organización había aumentado su perseverancia académica.

“También hicimos algunas entrevistas individuales y algunos testimonios fueron impresionantes”, dice Valérie Bilodeau. Por ejemplo, nos enteramos de que una mujer joven estaba pasando por cosas difíciles en su familia en ese momento y que la única forma de salir de esta situación era estudiar y convertirse en ingeniera. “

Con 13 empleados, la financiación es el sustento de Scientifines. “Recibimos financiamiento de los gobiernos provincial y federal, así como de fundaciones, pero queremos sacar más de las empresas”, dijo Mme Bilodeau.

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Los diseños son abundantes. “El año que viene, además de continuar nuestras actividades en Le Sud-Ouest, queremos continuar nuestro trabajo en Saint-Léonard y aún sumar dos grupos”, concluye el director general. Allí las necesidades son grandes. “

Prudencia Febo

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