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Teenage T-Rexes expulsó especies menores de dinosaurios, encuentra un estudio

, publicado el viernes 26 de febrero de 2021 a las 12:27 pm

Un equipo de científicos estadounidenses ha demostrado que la descendencia de enormes dinosaurios carnívoros como el T-Rex, que pasó del tamaño de un gato a enormes criaturas, actuó en su ecosistema compitiendo con especies más pequeñas.

Su estudio, publicado el jueves en la prestigiosa revista Science, ayuda a dar respuesta a un misterio no resuelto durante los 150 millones de años que gobernaron los dinosaurios: ¿por qué había tantas especies más grandes que pequeñas, que es lo contrario en los animales terrestres de hoy?

“Las comunidades de dinosaurios eran como centros comerciales los sábados por la tarde, llenos de adolescentes”, dice Kat Schroeder, investigadora de la Universidad de Nuevo México que dirigió el estudio.

Estos “adolescentes” representaban “una porción significativa de individuos de una especie y aparentemente tenían un impacto real en los recursos disponibles en sus comunidades”, explicó.

Incluso con un número limitado de fósiles, los expertos creen que, a nivel mundial, los dinosaurios no eran muy diversos: solo se conocen alrededor de 1.500 especies, en comparación con decenas de miles de especies de mamíferos y aves en la actualidad.

Y a lo largo de la Era Mesozoica, hace entre 252 y 66 millones de años, había relativamente más especies de grandes dinosaurios que pesaban una tonelada, en comparación con los que pesaban menos de 60 kg.

Según algunos científicos, sabiendo que incluso los dinosaurios más grandes comienzan su vida muy pequeños, ya que están en los huevos antes del nacimiento, pueden ocupar los recursos de especies más pequeñas, en ecosistemas donde normalmente habrían sido reinas.

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– “Objetos legales” –

Para probar esta teoría, Kat Schroeder y sus colegas analizaron datos fósiles de todo el mundo, de 550 especies diferentes, y organizaron a los dinosaurios por tamaño y si eran herbívoros o carnívoros.

Encontraron un agujero impresionante para los dinosaurios carnívoros de tamaño mediano en cualquier comunidad donde se encontraran mega-terópodos, o depredadores gigantes como el Tyrannosaurus rex.

“Existen muy pocos dinosaurios carnívoros de entre 100 y 1000 kg en comunidades con megaterópodos”, dice Kat Schroeder. “Y los megaterópodos jóvenes están llenando exactamente ese espacio”.

Esta conclusión está respaldada por la forma en que la diversidad de dinosaurios ha evolucionado a lo largo del tiempo. La era Jurásica (hace entre 200 y 145 millones de años), tenía agujeros más pequeños en esta categoría, cuando la era Cretácica (hace entre 145 y 65 millones de años), tenía agujeros muy grandes.

Esto se debe a que los megaterópodos adolescentes de la era jurásica se parecían más a adultos y había una mayor variedad de herbívoros para cazar.

“El Cretácico, en cambio, está totalmente dominado por tiranosaurios y abelisaurios, que evolucionan mucho a medida que crecen”, detalló el investigador.

“Creo que poco a poco estamos empezando a entender a los dinosaurios como animales, y ya no los miramos como objetos fríos, que es de donde salió la paleontología y es hace mucho tiempo”, se muestra encantada con AFP.

Federico Pareja

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