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Sudáfrica detecta una nueva variante del coronavirus

Johannesburgo.- Sudáfrica descubrió una nueva variante de coronavirus que parece estar impulsando la segunda ola de COVID-19 en el país, informaron hoy las autoridades locales.

Llamada 501.V2, la variante se ha detectado en los últimos meses en el Cabo Oriental por primera vez y desde entonces se ha extendido a otras provincias de Sudáfrica.

La evidencia recopilada “sugiere fuertemente que la segunda ola que estamos experimentando está impulsada por esta nueva variante”, dijo el ministro de Salud de Sudáfrica, Zweli Mkhize, durante una reunión virtual el viernes pasado.

El profesor Ian Sanne, miembro del Comité Asesor Ministerial sobre COVID-19 del Sudáfrica, dijo hoy que es una nueva variante y no una nueva cepa.

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“Una nueva cepa causaría una preocupación mucho mayor por todo el arduo trabajo que se ha realizado hasta ahora. Básicamente, volveríamos a cero y estaríamos lidiando con una nueva cepa de virus que circula por el mundo. Pero ese no es el caso ”, dijo Sanne en declaraciones al portal de información EWN.

“Es una variante y tiene algunos cambios genéticos. Representa una evolución viral ”, destaca el profesor.

La aparición de una nueva variante del coronavirus en el Reino Unido Este fin de semana obligó a las autoridades británicas a implementar duras medidas restrictivas en gran parte del país debido al alarmante aumento de casos de COVID-19, ya que muchos países han prohibido los vuelos a Gran Bretaña.

Sin embargo, Sanne, especialista en enfermedades infecciosas, señaló que la variante sudafricana es diferente a la detectada en el Reino Unido.

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“La variante no es la misma que la variante de Reino Unido. Hay dos virus diferentes, pero son variantes diferentes de la misma cepa del virus. coronavirus“explicó el profesor.

La nueva variante sudafricana, continuó, es más transmisible y tiene una carga viral más alta, pero no se sabe si es más peligrosa.

“Esto aún no se ha establecido, pero lo que estamos viendo son tasas de transmisión y efectivo mucho más altas. Las tasas de efectivo se han disparado … Esto significa que las personas deben protegerse. Esto es higiene de manos, usar máscaras y evitar el movimiento”. entre provincias “, concluyó Sanne.

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Por ahora, países como Alemania, Suiza, Turquía, Israel o Arabia Saudí han suspendido vuelos a Sudáfrica por temor a la nueva variante del coronavirus, pero no se descarta que esta cifra aumente.

El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, promulgó nuevas restricciones el último 14 para tratar de prevenir la segunda ola de COVID-19 y advirtió que, a menos que se cumplan, “esta será la última Navidad para muchos sudafricanos”.

La segunda ola está liderada por cuatro provincias: Western Cape, donde se encuentra Ciudad del Cabo; Cabo del Este; KwaZulu Natal y Gauteng, hogar de Johannesburgo, la ciudad más grande del país, y Pretoria, la capital de Sudáfrica.

Sudáfrica ha mantenido las infecciones bajo control desde agosto, después de unos meses difíciles en los que no fue solo el gran epicentro de la coronavirus en África, pero también la quinta nación del mundo más afectada por la pandemia.

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En los últimos meses, sin embargo, el número de nuevos casos diarios ha crecido rápidamente, especialmente en las cuatro provincias mencionadas.

Sudáfrica sigue siendo, con mucho, el país más afectado por coronavirus en toda África, habiéndose registrado, a la fecha, 921 mil 922 casos, de los cuales 24 mil 691 culminaron en muerte y 787 mil 782 ya son pacientes recuperados.

En el continente se han registrado 2,5 millones de contagios, 59 mil 99 muertes y 2,1 millones de recuperaciones desde que se detectó el primer caso continental en Egipto el 14 de febrero, según datos publicados hoy por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. África (África CDC).

agv

Eugènia Mansilla

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