Ciencias

¡su gato casi la deja ciega!

Hoy en paciente extrañouna joven casi pierde su ojo derecho a causa de su gato.

Una mujer de 28 años va un hospital de Londres, preocupada por el estado de su ojo derecho. De hecho, ¡el órgano está en pésimas condiciones! Hinchado y purulento, supura un líquido anaranjado, y su esclerótica, comúnmente llamada «el blanco del ojo», ya no es transparente sino de un rojo sólido. Han pasado cinco días desde que aparecieron los síntomas y solo están empeorando.

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Una enfermedad transmitida por tu gato

Los médicos prescriben inmediatamente un cóctel de antibióticos y antivirales directamente en el ojo y por vía intravenosa. ¡Pero esta «dosis de caballo» no tiene efecto! Su ojo continúa necrosándose y la paciente corre el riesgo de perder la vista. Lo que es más preocupante, ahora tiene oftalmoplejía, es decir, parálisis de los movimientos oculares, lo que sugiere que su nervio óptico se ha visto afectado por la infección que la está consumiendo. Se somete a una cirugía de emergencia para aliviar la presión que le oprime la cuenca del ojo y para eliminar el tejido muerto.

La causa de esta impresionante infección aún no está clara, pero un detalle llama la atención de los médicos. Dos semanas antes de que su salud ocular se deteriorara, el gato de la paciente desarrolló lesiones en la piel de las patas y la cabeza. ¿Y si él fue quien la enfermó?

Se pasa un hisopo de algodón estéril sobre el ojo del paciente y se lleva al laboratorio para su análisis. La muestra es positiva para un ortopoxvirus, el mismo virus que causó las lesiones en la las patas de su gato🇧🇷 El felino le transmitió un virus. Los análisis genéticos permiten conocer con precisión las especies virales implicadas. Esto se llama vaccinia o «viruela bovina» (viruela bovina, en ingles). Virus que infecta al ganado y los caballos, pero puede transmitirse a los humanos. Este último permitió el desarrollo científico de un vacuna contra la viruela humana por Edward Jenner a finales del siglo XVIIIy siglo.

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Una vez que se identifica la vacuna, los médicos pueden adaptar el tratamiento. Habrá seis meses de uso de tecovirimat, un antiviral que inhibe la replicación de la vacuna, además de otros medicamentos y una segunda operación para tratar el ojo del paciente. Su vista no se vio afectada por esta grave infección, pero conservaba rastros de su oftalmoplejía.

Prudencia Febo

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