Ciencias

Space Europe se prepara para lanzar Quantum, el primer satélite «flexible»

El satélite Quantum, el primer satélite comercial «flexible» que se puede reprogramar en órbita, será lanzado el 27 de julio desde Kourou (Guayana Francesa) por un cohete Ariane 5, anunció el martes la Agencia Espacial Europea (ESA).

Una vez colocado en órbita geoestacionaria (aproximadamente a 35.000 km de la Tierra), este satélite operado por Eutelsat tendrá la capacidad de reconfigurarse completamente desde tierra durante una vida útil de 15 años.

El software de parametrización lo convertirá en «el primer satélite capaz de adaptarse a las necesidades del cliente en cualquier momento y de atender a cualquier región del mundo», dijo la ESA en un comunicado.

“En lugar de realizar una transmisión de haz fijo, Quantum permitirá a los usuarios decidir la orientación de sus haces”, detalla el organismo público (22 Estados miembros).

A bordo, una nueva antena de red denominada «controlada por fases» hará que sea capaz de moverse geográficamente en tiempo real para proporcionar telecomunicaciones a una región particular del mundo, o moverse virtualmente para rastrear aviones o aviones.

La reconfiguración entre dos misiones tomará sólo “unos minutos”, detalló Frédéric Piro, director del programa en Eutelsat Quantum, durante una conferencia de prensa.

Eutelsat no especificó quiénes serían los primeros clientes de Quantum.

El satélite, que pesa 3,5 toneladas, se desarrolló en una asociación entre la ESA y Eutelsat, que comenzó en 2015.

Un técnico trabaja en Eutelsat Quantum en Airbus Space and Defense en Portsmouth, sur de Inglaterra, el 26 de febrero de 2018 (AFP / Archivos – GLYN KIRK)

Fue construido por Airbus Defense System, contratista principal, y British Surrey Satellite Technology, proveedor de la plataforma.

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Su presupuesto global asciende a más de 200 millones de euros, incluidos alrededor de 80 millones de euros invertidos por la ESA.

“Buscamos flexibilidad porque cuando se lanza un satélite, la demanda y los mercados pueden variar con el tiempo. Un satélite que no está + congelado + y se puede adaptar a los clientes permite una perspectiva más robusta ”, detalló la AFP Elodie Viau, directora de telecomunicaciones y aplicaciones de la ESA.

Prudencia Febo

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