Ciencias

Sierra Leona: algas malolientes obstaculizan la pesca y el turismo

Las algas malolientes han estado contaminando la atractiva costa de Freetown de Sierra Leona desde principios de julio, interrumpiendo el turismo y dañando los aparejos de pesca en el pequeño país de África occidental conocido por sus playas de arena blanca.

La aparición de esta alga en las playas de Sierra Leona no es un fenómeno nuevo, pero este año ha alcanzado una escala sin precedentes, señaló un periodista de la AFP.

«Es un depósito sin precedentes», dijo Amidou Kamara, un pescador del muelle de Tambakula en la capital Freetown. Él cree que las algas marinas muertas destruyen barcos y redes de pesca.

“Tenemos que movernos de un lugar a otro para escapar de las algas, pero al final nos encuentran”, añade.

El mal olor de estas especies sugiere que son algas pardas del Mar de los Sargazos en el Atlántico Norte, según el director de la Agencia de Protección Ambiental, Paul Lamin.

«Mi departamento recibió información sobre su presencia en varios países de África occidental en marzo y abril de este año, pero en Sierra Leona solemos verlos en la temporada de lluvias, en cantidades variables según el año», dijo. .

Lumley Beach, al oeste de Freetown, que atrajo a muchos jóvenes durante el fin de semana, está desierta.

Pescadores sacan algas de sus redes en Freetown, Sierra Leona, el 17 de julio de 2022 (AFP – Saidu BAH)

Alberga el complejo turístico Sugarland, cuya directora, Aruna Foday, lamenta la pérdida de ingresos a causa de las algas.

«Cerramos el bar y el restaurante por el olor a algas. Esperamos retomar después de la temporada de lluvias. Nuestro negocio se está desacelerando», dice.

Durante los meses de julio y agosto suelen aparecer algas. Es en este período de baja temporada turística que la oficina nacional de turismo pone en marcha el operativo de limpieza de playas.

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«Es una tarea difícil porque las algas llegan cada hora», dice el gerente general Fatmata Kroma. Ella hace un llamado a los residentes para ayudar a deshacerse de estas especies.

La basura arrojada al mar y el lavado de ropa en la playa también suponen un reto para el turismo. «El océano no es un basurero», dice indignada.

Prudencia Febo

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