Ciencias

Se cree que el asteroide cercano al satélite de la Tierra es un fragmento de la Luna

(469219) Kamo’oalewa es el nombre oficial de una cuasi-luna de la Tierra y, según algunos astrónomos, este cuasi-satélite de nuestro Planeta Azul es nada menos que un fragmento de la Luna.

Y ahora elasteroide 2016 HO3 vuelve al frente del escenario. Detectado por primera vez el 27 de abril de 2016, por telescopio El estudio de los asteroides Pan-Starrs 1 en Haleakalā, Hawaii, no es solo un miembro de la familia de asteroides Apolo. Por supuesto, como todos los más de 14.000 objetos de este tipo conocidos hasta ahora, es uno de los NEOs yo noorbita elíptica tiene un semieje mayor que es estrictamente mayor que 1 UA y una distancia del sol en perihelio que es menos de 1.017 AU. Pero 2016 HO3 es principalmente un satélite cuasi-terrestre, lo que significa que aunque está en órbita alrededor del Sol, su movimiento hace que se mueva durante un rato como si estuviera orbitando la Tierra.

Animación de la órbita alrededor del Sol (en verde) del objeto HO3 2016. Se espera que este pequeño asteroide siga siendo un satélite cercano a la Tierra durante varios cientos de años. © NASA, JPL

Desde su descubrimiento, 2016 HO3 se ha convertido oficialmente en (469219) Kamoʻoalewa, un nombre derivado del hawaiano y que se encuentra en un esquina de la creación que alude a los descendientes que viajan solos. Sabemos que su tamaño oscila entre unas pocas decenas y un centenar de metros. Es, por tanto, un objeto tenue, por lo que el astrónomos se propuso estudiarlo con un poderoso telescopio, en este caso el Gran Telescopio Binocular en el Monte Graham en el sur de Arizona. Es conocido en inglés por el acrónimo LBT, por gran telescopio binocular. Tiene dos espejos, de 8,4 metros de diámetro, colocados sobre un mismo soporte. Kamo’oalewa es de hecho aproximadamente 4 millones de veces más débil que elEstrella el más débil que elojo los humanos pueden ver en un cielo oscuro. Pero con estos grandes espejos colectores, se puede concentrar suficiente luz para estudiar, e. espectro desde la superficie del objeto.

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¿Un material expulsado por un impacto lunar?

Fue precisamente mientras intentaba determinar mejor su composición que un equipo de astrónomos dirigido por Ben Sharkey, un estudiante graduado en ciencias planetarias de la Universidad de Arizona, llegó a una conclusión sorprendente. Se expone en un artículo publicado en la prestigiosa revista. Naturaleza Comunicaciones Tierra y medio ambiente.

Durante casi tres años, Ben Sharkey y sus colegas trabajaron para demostrar que lo que estaba viendo no podía ser cierto, asumiendo no solo la posibilidad, sino también la probabilidad de que sucediera.

el espectro de Luz reflejada por la superficie de Kamo’oalewa correspondía sólo a que rocas lunares traídas a la Tierra por las misiones Apolo. Ningún espectro obtenido para otros asteroides cercanos a la Tierra es compatible.

Otra característica de Kamo’oalewa aboga por un origen lunar, su órbita tampoco es típica de otros NEO. Por tanto, estaríamos ante la presencia de un fragmento de nuestro satélite expulsado en fecha indeterminada por un consiguiente impacto en la superficie del Luna. Esto no es nada extraordinario en sí mismo, porque encontramos en la Tierra meteoritos cuyo origen es indudablemente lunar cuando también hacemos comparaciones con las rocas deApolo.

Los astrónomos creen que Kamo’oalewa no seguirá siendo un satélite cercano a la Tierra por mucho tiempo, probablemente otros 300 años. Habría alcanzado esta órbita hace unos 500 años. Aún así, deberíamos tener mucho tiempo para visitarlo. los chinos tienen el proyecto.

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Prudencia Febo

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