Ciencias

Saturno gira por sus lunas

Saturno, el sexto planeta del sistema solar ubicado a 1.300 millones de kilómetros de la Tierra, no está fijo sobre su eje. El fenómeno es ciertamente imperceptible en escalas de tiempo pequeñas, pero el gigante de los anillos se inclina inexorablemente, un ángulo formado entre el ecuador y su plano orbital – también llamado “oblicuidad”, y que actualmente alcanza los 26,7 ° – que no deja de crecer varios hace cien millones de años. Sin embargo, esta inclinación es causada por las lunas de Saturno, ¡que gradualmente se alejan de ella! El fenómeno fue destacado por Melaine Sailenfest y Gwenaël Boué, astrónomos del Instituto de Mecánica Celeste y Cálculo de Efemérides del Observatorio de París y el CNRS, así como por Giacomo Lari, matemático de la Universidad de Pisa, Italia. Su trabajo fue publicado en enero en la revista. Astronomía de la naturaleza.

El eje de Saturno se habría inclinado y se ha mantenido relativamente estable desde

Estos resultados ponen en duda el escenario establecido hasta ahora “, subraya un comunicación del CNRS. Los científicos creían que la oblicuidad de Saturno era el resultado de un proceso que ocurrió hace más de cuatro mil millones de años, poco después de la formación del sistema solar, cuando los planetas jóvenes, los gigantes en particular, experimentaron migraciones significativas descritas por los llamados “Modelos de Niza”. “y” Grand Tack “(o gran agarre) de mediados de la década de 2000. Al interactuar con el curso del planeta Neptuno (hablamos de resonancia), el eje de Saturno se habría inclinado y se habría mantenido relativamente estable desde entonces.

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Datos proporcionados por la sonda Cassini

Sin embargo, las medidas recientes invalidan este escenario. Muestran que los satélites de Saturno, y en particular el Titán más masivo, cuyo diámetro es un 6% mayor que el del planeta Mercurio, se están alejando del gigante gaseoso a una velocidad mucho mayor que la del planeta Mercurio. luego: 11 centímetros por año, según Dado recogido por la nave espacial Cassini de la NASA. “Al incluir esta velocidad de migración ascendente revisada en sus cálculos, los investigadores concluyeron que este fenómeno actúa sobre la inclinación del eje de Saturno: a medida que sus satélites se alejan, el planeta se inclina cada vez más. Más “, especifica el comunicado de prensa del CNRS.

Impresión artística de la migración de Titán y la inclinación de Saturno.

El fenómeno continúa hoy

Los nuevos modelos indican que el ángulo de inclinación de Saturno se ha mantenido prácticamente sin cambios, y muy pequeño, quizás menos de 3 °, durante más de tres mil millones de años. Fue solo recientemente en la historia del gigante gaseoso, hace aproximadamente mil millones de años, que la fuga del satélite habría causado un fenómeno de resonancia con la órbita de Neptuno. Y luego desencadenó una inclinación gradual del eje de Saturno … que, lejos de estar congelado, ¡continuaría hoy! Según el equipo franco-italiano, la inclinación del gigante con los anillos puede, por lo tanto, más del doble en los próximos miles de millones de años.

Prudencia Febo

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