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¿Quieres ir a la luna? La Agencia Espacial Europea recluta a sus futuros astronautas

¡Toma el camino hacia las estrellas! La Agencia Espacial Europea (ESA) se prepara para lanzar su cuarta campaña de reclutamiento de astronautas, “cambio generacional”, también con más espacio para mujeres, y quizás personas con discapacidad. Las vacantes son escasas: solo se seleccionarán entre cuatro y seis candidatos tras un largo proceso de selección, que se abrirá el 31 de marzo, con la recepción de candidatos, y se cerrará en octubre de 2022.

Durante la ola anterior de reclutamiento en 2008, de más de 8.000 aspirantes, menos de diez cruzaron la línea de meta, incluido Thomas Pesquet, el miembro más joven del Cuerpo Europeo de Astronautas.

“¿Voluntarios para convertirse en nuestros nuevos colegas? ¡Empiece!” tuiteó el astronauta francés de 43 años, en plena preparación para su segunda misión a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), “Alpha”, programada para la próxima primavera. Desde el sitio de formación, Thomas Pesquet dará algunos consejos a sus futuros compañeros, en un mensaje de vídeo difundido el martes en rueda de prensa que marcará el lanzamiento oficial de la campaña.

Esta ola de contratación es la primera en 11 años para la ESA y sus 22 Estados miembros, que están entrando en “nueva era de exploración espacial”. La próxima generación de astronautas tiene como objetivo volar a la ISS, pero también a la Luna, con énfasis en el programa estadounidense Artemis que tiene como objetivo, en la próxima década, el regreso de los astronautas al suelo lunar y la instalación permanente. La ESA ya ha asegurado tres asientos para los europeos a bordo de la futura estación orbital lunar Gateway, como contribuyente al programa.

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Con este nuevo horizonte en mente, la agencia europea quiere “iniciar un verdadero cambio generacional”. Esta por alli “anima encarecidamente a las mujeres a postularse”, a fin de “fortalecer la diversidad de género en sus filas”. Pero la diversidad también tendrá que “posiblemente” extenderse a las discapacidades físicas, anuncia David Parker, director de exploración humana y robótica de la ESA, en un comunicado. “Junto con la contratación de astronautas, estoy lanzando el Proyecto de viabilidad de Parastronauts, una innovación para la que ha llegado el momento”, detalles de ese gerente.

Seis pruebas esperan a los candidatos, con una edad preferencial de 27 a 37 años y de los 22 países miembros de la agencia espacial, creada en 1975. El contenido de las pruebas se detallará el martes, pero ya sabemos a qué nivel de exigencia El trabajo en órbita (científico, técnico, físico, psicológico …) es elevado. Por no hablar de los idiomas que debe conocer: Thomas Pesquet habla inglés, ruso, español, alemán e incluso un poco de chino.

Los criterios de selección son múltiples, y los aspectos más políticos, todos los Estados miembros que no contribuyen al presupuesto de la ESA al mismo nivel, también deben participar en la decisión final. El Cuerpo de Astronautas Europeo cuenta actualmente con siete miembros: los alemanes Alexander Gerst y Matthias Maurer, los italianos Luca Parmitano y Samantha Cristoforetti, el francés Thomas Pesquet, el británico Timothy Peake y el danés Andreas Mogensen.

Federico Pareja

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