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¿Qué es este “ojo” en el desierto del Sahara?

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Entrevistas de 2009 con Georges Boudon, físico del IPGP y miembros del equipo que estudia el funcionamiento de los volcanes, desde la generación del magma hasta las erupciones. La vocación de las películas IPGP es abrir las puertas de los laboratorios y acompañar a los científicos en el mundo de las geociencias. Esta película forma parte de una serie de 14 cortometrajes que son una invitación a viajar desde el cosmos hasta el centro de la Tierra. Diseño y producción: [email protected], IPGP – 2009

Hay que volar a las alturas para descubrir esta impresionante estructura geológica enclavada en el corazón del desierto de Mauritania. Conocido como » ojo de África», o Gülber RichatLa estructura de Richat ha sido a menudo objeto de atención. astronautas de la ISS quien lo fotografió muchas veces.

Con aproximadamente 40 kilómetros de diámetro, el origen de esta extraña estructura concéntrica perdida en medio de un paisaje desértico ha cuestionado durante mucho tiempo a los científicos.

un origen magmático

Descrita por primera vez en 1916, la estructura de Richat ha sido objeto de muchos estudios. Interpretado primero como restos del impacto de un meteorito, el estudio de las rocas que lo componen demuestra que su origen es mucho más terrestre. Los anillos concéntricos en realidad están compuestos por Estratos sedimentaria oblicua. El centro está formado Rocas ígneas intrusivas (gabros, carbonatitas) y extrusivas (riolitas). Aunque erosionadas, dos bocas antiguas eruptivo se puede observar. O gabros se encuentran en forma de dos diques concéntrica alrededor del centro riolítico. Dentro de la estructura se han identificado numerosas intrusiones similares a diques y alféizares. Por lo tanto, no hay duda de que el ojo de África realmente tiene un origen magmático. La datación de las rocas también hizo posible fechar el evento en unos 100 millones de años.

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Rocas sedimentarias más antiguas en el centro.

Pero, ¿por qué esta forma en anillos concéntricos? Para entender, uno tiene que mirar los anillos creados por los estratos sedimentarios. Porque brindan información crucial: la edad de los sedimentos disminuye desde el centro hacia los bordes de la estructura. Este tipo de arquitectura es conocida por geólogos. Esto es un anticlinal : los estratos sedimentarios previamente planos se han plegado para formar una cúpula, de modo que los estratos más antiguos (originalmente los más profundos) se encuentran en el centro de la estructura. Pero para que la arquitectura sea visible hoy en día, hay que esperar a que la erosión haga su trabajo. Durante millones de años, la vientosel hielo y el agua aplanaron la cúpula, eliminando gradualmente las envolturas superficiales para revelar el corazón de la cúpula y, por lo tanto, los estratos más antiguos.

Pero mientras que los anticlinales son generalmente el resultado de fuerzas tectónicas compresivases necesario aquí recurrir al magmatismo para explicar la formación de esta estructura.

Una «burbuja» de magma que levantó las capas sedimentarias

Hace 100 millones de años, un importante episodio de Fusión generó un incremento de magma que finalmente cristalizó en lo profundo de los sedimentos. Sin embargo, durante su ascenso, esta «burbuja» magmática deformó los estratos sedimentarios suprayacentes, levantándolos, lo que llevó a la creación de un anticlinal en forma de cúpula. Si algunas lavas lograron fluir visiblemente en la superficie, el magmatismo permaneció mayoritariamente intrusivo, no dando lugar a la formación de un volcán.

Muchos restos arqueológicos se han encontrado en el sitio, incluyendo herramientas de piedra achelense, que data del Paleolítico temprano (hace 1,76 – 0,13 millones de años). Es probable que los niveles de cuarcitauna roca sedimentaria particularmente dura expuesta por la erosión de la cúpula, se utilizaron temporalmente para fabricar herramientas para los hombres prehistóricos que vivían en la región.

Prudencia Febo

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