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¿Qué enorme criatura atacó al USS Stein en 1978?

El USS Stein es una antigua fragata estadounidense que se sabe que fue atacada desde las profundidades hace más de cuarenta años. La criatura involucrada tenía que ser gigantesca, pero ¿qué era exactamente?

Es 1978. El USS Stein, un fragata de la marina americana Con 133,5 m de eslora, debe regresar a su base tras haber sufrido unas turbulencias al haber dejado completamente fuera de servicio su sistema de radar (encargado de identificar las amenazas submarinas). Después de poner el edificio en dique seco, los ingenieros examinan el casco y se encuentran con algo que no esperaban: el revestimiento de goma «NOFOUL» de la cúpula del sonar está de hecho triturado en aproximadamente el 8% de su superficie. Los dientes enormes también son visibles en la parte inferior de la mayoría de los rasguños.

Se llama al biólogo marino FG Wood para que inspeccione el revestimiento. Confirma que los dientes (o garras) encontrados en la cúpula son en realidad los responsables de los grandes desgarros localizados, demostrando que se corresponden perfectamente con el ancho de cada uno. Por lo tanto, un animal está involucrado en este ataque desde las profundidades, pero ¿cuál?

La hipótesis del calamar colosal

Muy rápidamente, el biólogo piensa que es un calamar enorme, principalmente por la estructura de las garras. podría ser un calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni), el cefalópodo más grande conocido. Este último vive alrededor de la Antártida, el sur de América del Sur, el sur de Sudáfrica y el extremo sur de Nueva Zelanda. Se diferencia de su primo, el calamar gigante (Arquitecto este dux), por su masa corporal total y los grandes colmillos que recubren sus tentáculos. Estas garras se utilizan para agarrar presas y desgarrarlas.

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Problema: El espécimen más grande conocido mide solo unos diez metros de largo y pesa 495 kg. ¿Qué pasa si las estimaciones actuales de su tamaño máximo son catorce metrosSe ha informado ampliamente que un calamar con colmillos como estos debería medir… cuarenta metros de largo. Si esta criatura fuera realmente un calamar colosal, sería un espécimen excepcional. ¿O era una especie desconocida?

La fragata de la Marina de los EE. UU. USS Stein (FF-1065) navegando en el Océano Pacífico el 2 de marzo de 1987. Créditos: PH2 Hensley, Marina de los EE. UU.

¿Confundido por un cachalote?

Se han documentado calamares como este que se adhieren a los barcos en la superficie del mar a medida que se acercan al final de sus vidas. Todavía no sabemos exactamente por qué, pero podría ser que un espécimen moribundo gigante se aferró a Stein para un último baile.

Alternativamente, también se han identificado marcas similares en los cuerpos de varios cachalotes, su único depredador conocido. Entonces podría ser que un calamar simplemente confundió el Stein con una ballena grande. Sin embargo, estos altercados suelen tener lugar a gran profundidad y no en la superficie.

calamar colosal
Ilustración de un calamar luchando contra un cachalote. Crédito: APERTURA

Si es así, este calamar probablemente reconoció su error antes de soltarse y regresar a las profundidades.

Federico Pareja

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