Ciencias

Primera luz para el espectrómetro Concerto

Fue el 6 de julio de 2021 que el instrumento Concerto (línea CarbON CII en el período de post-reionización y reionización) instalado en el telescopio APEX, en la meseta de Chanjantor, en el desierto chileno de Atacama, realizó sus primeras observaciones. Con éxito según las dos imágenes que ilustran este artículo y fueron proporcionadas por ESO (European Southern Observatory). La máquina fabricada por el Institut Néel de Grenoble y dirigida por Guilaine Lagache, astrónoma del Laboratorio Astronómico de Marsella, será la encargada de estudiar el Universo en un período clave de su evolución, el de la reionización.

primera luz

Capaz de rastrear el cielo en frecuencias entre infrarrojas y ondas de radio, Concerto examinará la radiación emitida por átomos de carbono ionizados, un valioso marcador de formación estelar, al comienzo de la era cósmica, hace entre 600 millones y 1.200 millones de años. El espejo del telescopio es demasiado pequeño para observar galaxias tan alejadas individualmente, pero el Concierto permitirá medir su emisión acumulada en ciertas regiones y tiempos, una técnica conocida como mapeo de intensidad que se utilizará por primera vez para estudiar la línea de carbono. . La primera luz del concierto marca el final de su proceso de instalación, que comenzó con la entrega del instrumento al sitio web de APEX a fines de marzo de 2021.

Nebulosa del Cangrejo vista por el Concierto. Crédito: equipo CONCERT / A. Beelen, ESO.

Descubra los secretos de la reionización

El Concierto apunta a un momento clave del Universo en el que atravesó una importante transición de la “edad oscura” a la edad de la luz. Aproximadamente 600 millones de años después del Big Bang, todavía estaba lleno de una neblina de hidrógeno que tenía la particularidad de absorber la radiación ultravioleta emitida por las primeras estrellas. Pero esto se disipó gradualmente, una fase llamada reionización, para permitir que los fotones fluyeran libremente. Las causas de la reionización siguen siendo misteriosas en muchos sentidos, pero las primeras galaxias representan cada vez más científicos candidatos capaces de explicarlo. Gracias al Concierto, los astrofísicos podrán comprender mejor su contribución a este hito en la historia del Universo.

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Prudencia Febo

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