Ciencias

Primer descubrimiento de un planeta gigante alrededor de un par de estrellas muy masivas

No debería haber, y sin embargo, «b Cen (AB) b», un planeta gigante de tipo súper Júpiter orbita un sistema estelar muy masivo en la constelación de Centauro, según un estudio publicado el miércoles.

El par de estrellas, apodado «b Cen», pesa mucho, con una masa de seis a diez veces la del Sol. Sin embargo, hasta ahora, no se han detectado planetas alrededor de un sistema estelar de más de tres masas solares.

Estas estrellas «forman un entorno considerado bastante destructivo y peligroso, hasta el punto de ser considerado muy difícil para que se formen grandes planetas allí», dijo el astrónomo Markus Janson, de la Universidad de Estocolmo, autor principal del estudio publicado en Nature y citado por el Observatorio del Sur de Europa (ESO).

Las estrellas gemelas más brillantes de «b Cen», a unos 325 años luz de la Tierra, irradian una temperatura superficial estimada de más de 18.000 grados Celsius, más de tres veces la del sol.

Cuando aún estaba en formación, su disco protoplanetario, una nube de gas y polvo, vio la formación de planetas, Júpiter en la cabeza, por aglomeración de polvo. Su núcleo rocoso aceleró el gas que ahora forma la masa más grande de la atmósfera del planeta en el sistema solar.

Pero las estrellas como «+ b Cen + son tan calientes y brillantes que su luz sopla a su alrededor y no hay suficiente para formar un núcleo rocoso» cerca, dijo a la AFP el astrónomo del CNRS Gaël Chauvin, estacionado en la Unidad Franco-Chilena. , coautor del estudio.

– Nube de polvo –

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Entonces, “¿qué mecanismo de formación de planetas está funcionando en un entorno tan hostil, debido a una radiación muy fuerte?”, Pregunta el investigador. Porque si la teoría hizo que la formación de un planeta alrededor de una estrella masiva fuera poco creíble, fue «superada por la observación».

Foto del planeta gigante «b Cen (AB) b», en la esquina inferior derecha, orbitando un par de estrellas masivas, «b Cen», en la esquina superior izquierda de la imagen, tomada con el instrumento SPHERE del Observatorio de Europa Meridional, y hecho público el 8 de diciembre de 2021 (Observatorio Europeo Austral / AFP – -)

A saber, el del Very Large Telescope de ESO en Chile y su instrumento SPHERE. El planeta que imaginó enriquece el bestiario planetario con características notables.

«b Cen (AB) b» pertenece a la misma especie que Júpiter, la de los gigantes gaseosos, pero es casi once veces más masiva. Sobre todo, la distancia que lo separa de su par de estrellas es colosal, 100 veces la distancia que separa a Júpiter del Sol.

Primero, era necesario asegurarse de que, a pesar de la distancia, la estrella estuviera de hecho en órbita alrededor de las estrellas «b Cen». Y luego, sorprendentemente, el trabajo de archivo descubrió que el planeta había sido observado pero no identificado como tal por un pequeño telescopio de ESO hace veinte años …

La comparación con 2000 confirmó el movimiento adecuado del planeta y mostró que se movía de la misma manera que su estrella anfitriona. Entonces en órbita.

En cuanto a cómo logró graduarse, “no hay un escenario privilegiado”, agrega. El sistema observado puede ser joven, solo tiene 15 millones de años, ya está en su lugar. Deberíamos poder observar un alter ego en plena génesis, de tan solo uno o dos millones de años.

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Para parecer, «b Cen (AB) b» podría haber formado un núcleo rocoso por la aglomeración de polvo lo suficientemente lejos de su par de estrellas, o por un fenómeno de inestabilidad gravitacional, en el cual parte de la nube de polvo colapsó repentinamente. .

La búsqueda acaba de comenzar. El equipo internacional alrededor de Markus Janson buscará conocer la composición química del planeta. Esto puede apuntar a un escenario de entrenamiento preferido. Responde en unos años.

Prudencia Febo

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