Tecnología

¿Por qué los brazos de T. Rex son tan pequeños? Un investigador avanza una nueva hipótesis.

Yiming Chen a través de Getty Images

Los tiranosaurios tenían armas pequeñas, cuyo propósito sigue siendo un misterio.

DINOSAURIOS – Este es uno de los grandes misterios que rodean al dinosaurio más conocido. ¿Por qué los brazos del Tyrannosaurus Rex son tan ridículamente cortos? Esta pregunta ha vuelto regularmente a los oídos del paleontólogo Kevin Padian, profesor de UC Berkeley, quien ofrece una nueva hipótesis.

De hecho, aunque se han formulado varias teorías, ninguna ha llegado a un consenso. los paleontólogo luego miró el asunto desde otro ángulo. En lugar de preguntarse para qué servían sus armas, ¿por qué no averiguar qué ventaja estratégica tenían estas armas pequeñas para la supervivencia de la especie?

Así, el paleontólogo presenta una nueva hipótesis en un artículo publicado en una revista científica paleontológica (Acta Paleontología Polonica): se ha reducido la longitud de los brazos del tiranosaurio rex para evitar amputaciones accidentales o intencionadas por parte de sus congéneres.

Armas pequeñas para evitar el peligro.

Para ello, se inspira en un reciente descubrimiento sobre el grupo de los tiranosáuridos. De hecho, los paleontólogos postulan que algunos cazaban en manada, habiendo descubierto en los últimos años muchos yacimientos que reunían varios especímenes tiranosaurios adultos y juveniles.

“¿Qué pasa si varios tiranosaurios adultos convergen en un cadáver? Tienes un grupo de cráneos masivos, con mandíbulas y dientes increíblemente poderosos, que desgarran y roen carne y huesos justo a tu lado. ¿Qué pasa si tu amigo piensa que te estás acercando demasiado? Podría avisarte cortándose el brazo”, explica el paleontólogo.

READ  Cuidado con WhatsApp Rose: la actualización es un virus que se está apoderando de tu teléfono

Mark Stevenson a través de Getty Images/Stocktrek Images

T. rex era presumiblemente un animal social (y normalmente tenía plumas)

Si la amputación es extrema, cualquier herida o lesión puede causar infección, sangrado y posiblemente la muerte. Por lo tanto, el profesor de Berkeley afirma que «podría ser una ventaja reducir las extremidades anteriores ya que de todos modos no las estás usando en la depredación».

Analogía con los cocodrilos

La hipótesis de Kevin Padian encuentra analogías en algunos animales formidable hoy. Este es el caso del dragón de Komodo (Varanus komodoensis), un lagarto gigante que vive en la isla de Komodo, en Indonesia. Cazando en grupos, todos se apresuran a la fiesta cuando se mata a la presa. Los dragones más grandes obviamente tienen prioridad y dejan el resto a los más pequeños. En toda esta actividad se pueden producir mutilaciones.

Este es también el caso de los cocodrilos durante la alimentación. A la hora de comer, un frenesí se apodera del grupo y un bocado sirve de aviso para demostrar su superioridad. También es posible que uno de ellos pierda el objetivo durante un mordisco. Este video de un zoológico australiano da testimonio de este tipo de comportamiento.

Para confirmar su hipótesis, el paleontólogo propone verificar la presencia de marcas de mordeduras en especímenes de museos de todo el mundo. Pero “sería una verdadera hazaña para recolectar fósiles”, admite.

muchas otras teorías

Las hipótesis que intentan descubrir la utilidad de las armas del tiranosaurio son numerosas y no datan de ayer. Desde el descubrimiento de la primera fósiles en 1900 por el cazador de dinosaurios Barnum Brown, el tamaño de sus extremidades anteriores intrigó. Brown llega a preguntarse si los brazos no son demasiado pequeños para ser parte del esqueleto.

READ  las nuevas reglas preocupan a los usuarios

Su colega, Henry Fairfield Osborn, quien describió y nombró a T. rex, ideó una hipótesis: estos diminutos apéndices servirían como «pinzas pectorales». Su uso sería entonces mantener a la hembra en su sitio durante la cópula. El problema es que Henry Fairfield Osborn no aporta ninguna prueba, aunque está claro que el brazos de T. rex son demasiado cortos para rodear a un congénere.

Posteriormente, se propusieron otras explicaciones para explicar el tamaño de los brazos: hacer señas para atraer a una pareja o enviar señales sociales, servir como ancla para permitir que el animal se levante, contener presas, apuñalar a un enemigo e incluso pinchar a un Triceratops dormido por la noche. . Sin embargo, hoy en día no hay consenso sobre ninguna teoría.

“Pensando en la organización social”

De hecho, como explica el profesor Kevin Padian, “los brazos son demasiado cortos”. «No pueden tocarse entre sí, no pueden llegar a sus bocas y su movilidad es tan limitada que no pueden estirarse mucho, ni hacia adelante ni hacia arriba». Algunos paleontólogos postularán entonces que los brazos no tenían ninguna función y no es útil preocuparse por eso.

Sin embargo, esta hipótesis no parece viable, ya que los antepasados ​​de los tiranosáuridos tenían brazos más largos. Entonces debe haber una razón por la cual la evolución los ha reducido tanto en tamaño como en movilidad articular. Esto es tanto más cierto cuanto que esta evolución es común a varios grupos de terópodos (grupo de dinosaurios carnívoros), como los abelisáuridos o los carcarodontosáuridos.

Al presentar un nuevo enfoque de la cuestión, la teoría de Kévin Padian es plausible. Pero el docente no busca validarlo a toda costa. Lo esencial está en otra parte, dice. «Lo primero que quería era establecer que las ideas funcionales convencionales simplemente no funcionan», dijo.

READ  Call of Duty: Sony teme que Xbox cree ventaja, pero ya lo está haciendo en PlayStation | xbox uno

El profesor desea así volver al problema desde el principio, para examinarlo desde un nuevo ángulo: “Podemos adoptar un enfoque integrador, pensando en la organización social, el comportamiento alimentario y los factores ecológicos además de las consideraciones puramente mecánicas”.

Véase también en The HuffPost: este reptil volador es el más grande jamás descubierto en el Jurásico

Federico Pareja

"Escritora típica. Practicante de comida malvada. Genio zombi. Introvertido. Lector. Erudito de Internet. Entusiasta del café incondicional".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar