Ciencias

¿Por qué las hojas de los árboles son verdes?

“¿Por qué la mayoría de las hojas de los árboles son verdes?”, pregunta Antoine Noujaim Climat en la página. Facebook desde Ciencia y futuro. Esta es nuestra pregunta de la semana. ¡Gracias a todos por su participación!

Clorofila, responsable del color verde de las hojas.

Si la mayoría de las hojas son verdes es porque contienen clorofila, un pigmento abundante en las hojas durante toda su fase de crecimiento. Está involucrado en la fotosíntesis, que transforma la energía de la luz en energía química y, en última instancia, en materia orgánica (vea el diagrama a continuación).

El principio de la fotosíntesis es el siguiente: el CO2 presente en la atmósfera se absorbe y se convierte en glucosa (azúcar). Esta reacción química tiene lugar en la hoja, más precisamente en el cloroplasto, un orgánulo de células vegetales dedicadas a esta función luminosa. © Valentine Delattre / Sciences et Avenir

La clorofila absorbe la luz solar, pero no completamente: absorbe principalmente rojo y azul, pero no completamente verde, parte del cual se refleja (10 a 50%). ¡Algo bueno, ya que la radiación verde es muy fuerte y habría dañado la hoja si no se hubiera reflejado parcialmente! Sin embargo, es el color o los colores reflejados por el objeto los que le dan su color. De ahí el aspecto verde de las hojas.

La clorofila se degrada en otoño

En otoño, cuando las temperaturas bajan y la luz disminuye, los árboles comienzan a prepararse para el invierno y la llegada del frío. Una de sus estrategias es reducir su superficie expuesta al frío y, por tanto, perder sus láminas, que constituyen su mayor superficie de intercambio con el exterior. Los árboles reaccionan a los estímulos otoñales sintetizando etileno, esta molécula a su vez desencadenará la producción de un tapón de corcho en la base de las hojas que bloquea la llegada de la savia que provoca la senescencia y la muerte de la hoja que eventualmente se caerá.

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Durante la senescencia, la clorofila comienza a degradarse y, por lo tanto, el color verde ya no se refleja principalmente en este pigmento. Es entonces cuando empiezan a aparecer otros pigmentos que estaban presentes en la hoja, pero enmascarados por la abundancia de clorofila. Son principalmente carotenoides (que se encuentran en las zanahorias como su nombre indica) que tiñen las hojas de amarillo anaranjado y antocianinas (presentes en frutos rojos) que les dan colores que van desde el rojo anaranjado al púrpura azulado. Dependiendo del brillo y la variación en las proporciones de estos compuestos, las hojas de otoño adquieren un tono en lugar de otro hasta que finalmente mueren y se vuelven completamente marrones, la última etapa antes del otoño y el invierno.

Prudencia Febo

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