Ciencias

¿Podría Venus haber tenido un océano en el pasado? ¡Nuestra respuesta es no!

Venus es uno de los cuatro planetas rocosos de nuestro Sistema Solar. La temperatura es sofocante. Y ni una gota de agua puede fluir allí hoy. no hay duda. Pero para los investigadores, el pasado del planeta sigue siendo un misterio. Algunas personas imaginan océanos para él. Otros afirman que Venus nunca conoció las condiciones necesarias para la formación de tales cuerpos de agua líquida. Jérémy Leconte, investigador del Laboratorio de Astrofísica de Burdeos, nos hace balance.

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Hoy dia, Venus es un planeta seco. Desierto. Aun así, los científicos se preguntan si, en su pasado, no podría albergar un océano. Se parece un poco más a la Tierra. ” No “, completa uno estudio realizado por investigadores del CNRS y la Universidad de Versalles Saint-Quentin.

Antes de contar cómo llegaron allí estos científicos franceses, es bueno recordar que otro estudio, publicado hace unos años por investigadores estadounidenses, había imaginado un Venus cubierto de océanos. Las simulaciones climáticas se lanzaron desde allí, con un atmósfera similar a lo que conocemos en nuestra Tierra, luego demostró que estos océanos tendían a evaporarse, formando nubes protectores, que reflejan la luz del Soleil. “En la llamada zona subestelar, es decir, en el punto donde más se calienta el sol, especialmente, explica Jérémy Leconte, investigador del Laboratorio de Astrofísica de Burdeos. Un poco como sucede en la Tierra, a nivel deEcuador, brevemente”.

El trabajo de los investigadores franceses no se contradice. “Nuestros colegas explican que si hubiera océanos en Venus, podrían mantener, subraya Jérémy Leconte. Nosotros, nos preguntamos si los océanos podrían haberse formado en Venus. Y nuestra respuesta es no ”.

¿Cuáles son las posibilidades de que se forme un océano en Venus?

“Cuando se forman, los planetas se cubren literalmente con un océano de magma. Un magma que se desgasifica mucho y mantiene una atmósfera muy densa, compuesta principalmente por dióxido de carbono (COdos) es de vapor de agua (Hdos0). ME’efecto invernadero es intenso, descríbanos elastrofísico. Si el planeta se enfría lo suficiente como para permitir que el vapor de agua se condense y la lluvia caiga, se pueden formar océanos “. Esto es lo que pasó en nuestra Tierra.

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los modelo climático en el que se basan los investigadores franceses revela que en Venus las cosas no sucedieron en absoluto como lo predijo el escenario previsto por el estudio estadounidense. “El único lugar del planeta donde no hacía mucho calor era en el lado nocturno. Y además, muy alto en la atmósfera, en el lado del estratosfera. Desde masas de aire cargados de vapor de agua pudieron llegar allí en el lado diurno. Luego se formaron nubes, pero que quedaron ubicadas en el lado nocturno. Por tanto, no podrían tener un efecto protector. No pudieron participar en la renovación de Venus. Peor aún, formaron una especie de escudo térmico que incluso impidió que el planeta se enfriara. La lluvia no podía caer. Ningún océano podría formarse. “

Hay muy pocas posibilidades de que Venus haya formado un océano.

“Si imaginamos tener océanos en Venus como el lanzamiento de una moneda, el estudio estadounidense nos acaba de decir que si la moneda cae por el borde, es muy probable que se quede allí. Muy bien. Pero decimos … que la moneda tiene muy pocas posibilidades de romperse “, continúa Jérémy Leconte.

Extraer información sobre otros planetas.

Los astrofísicos ahora desean comprender lo que este estudio podría tener como implicación sobre la exoplanetas. Les gustaría fijar mejor los límites dentro de los cuales puede estar el agua líquida. “Saber que nunca se formó un océano en Venus nos da una pista preciosa, subraya Jérémy Leconte. Nuestro trabajo nos lleva a considerar que si nuestra Tierra hubiera nacido hoy alrededor de una estrella como nuestro Sol, nunca hubiera podido enfriarse lo suficiente como para formar océanos. Por lo tanto, un exoplaneta ubicado a la misma distancia de su estrella que nosotros de la nuestra no alberga necesariamente océanos. Basta que tu estrella haya cambiado poco – como es el caso de enanas rojas, estrellas anfitrionas de los exoplanetas más conocidos – así que este planeta nunca ha podido enfriarse lo suficiente ”.

Responder a la pregunta de los océanos potenciales pasados ​​en Venus también puede proporcionar información crucial sobre el futuro de nuestro planeta. “Los estudios ya nos han demostrado que la Tierra podría, dentro de mil millones de años – un período de tiempo que aún debe definirse con mayor precisión –, pierde tus océanos, explica el astrofísico. En el pasado, Venus recibió un poco menosenergía del sol. Debido a la propia naturaleza de nuestra estrella, que está ganando brillar hora extra. Un poco de lo que recibe nuestro planeta hoy. En el futuro, la Tierra recibirá más energía del Sol, muy similar a la que recibe Venus hoy. Entonces, al estudiar el pasado de Venus, podemos esperar aclarar si nuestro planeta está en riesgo de perder sus océanos y cuándo. “

Sin embargo, para confirmar sus resultados, los investigadores franceses esperarán los datos que puedan recopilar in situ las misiones que pronto se lanzarán a Venus. “Sabemos que hay vapor de agua en la atmósfera de este planeta. Pero sorprendentemente pocos. Apenas lo suficiente como para imaginar océanos a unos centímetros de profundidad. Creemos que hubo mucha más agua en la atmósfera de Venus en algún momento de la historia. Pero que terminó escapándose al espacio, dejando atrás suficienteoxígeno para dar forma a esta atmósfera oxidada que sabemos que es “, explica Jérémy Leconte.

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“Uno puede imaginar que las nuevas misiones a Venus podrán medir la composición química de su atmósfera e incluso la composición isotópica de algunos de sus elementos. Este es, por ejemplo, uno de los objetivos de la misión DAVINCI + (Nasa) Con la idea de fechar el desagüe. Si esto sucedió al final de la vida del planeta, podemos imaginar que Venus albergaba un océano y que fue cuando se evaporó, cuando el sol se calentó demasiado, que el agua se escapar de su atmósfera. Si esto sucedió antes, podría ser una prueba más de que Venus nunca pudo albergar un océano. Son este tipo de pistas las que tendremos que recopilar ahora. “

La Misión Veritas (NASA) y la visión de la misión (Agencia Espacial Europea), en cuanto a ellos, realizará, por infrarrojos, mediciones mineralógicas de la superficie de Venus. Sin embargo, algunos minerales necesita agua para formarse. Detectar su presencia sería un fuerte indicio de la presencia duradera de agua líquida en la superficie del planeta. “En este caso, tendríamos que explicar no la estabilidad de los océanos – recuerde, esto fue realizado por el estudio estadounidense –, pero cómo el vapor de agua logró a pesar de todo condensarse para formarlo al comienzo de la historia de Venus ”, nos desliza Emmanuel Macq, investigador de la Universidad de Verseilles Saint-Quentin, también autor del estudio, como conclusión.

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Prudencia Febo

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