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Podcast – ¿Cómo morirá el sol? – rts.ch

Nuestra vida en la Tierra depende del Sol. Su luz nos alcanza en ocho minutos. Pero, ¿qué pasaría si nuestra estrella desapareciera repentinamente? La respuesta con Microciencias, el podcast que convierte nuestras pequeñas preguntas del día en grandes respuestas científicas y heliocéntricas.

“El Sol no se puede apagar de repente”, asegura la astrofísica Corinne Charbonnel. Profesora del departamento de astronomía de la Universidad de Ginebra, es experta en la vida y evolución de las estrellas, desde el nacimiento hasta la muerte: “Es una bola de gas confinada por la gravedad: hace mucho, mucho calor. El sol brilla. » Los humanos también envían rayos, a una temperatura de 37 grados. Longitudes de onda muy largas, del tamaño de las microondas.

La temperatura superficial del Sol está cerca de los 6.000 grados: irradia en amarillo. Pero su centro está mucho más caliente por la gravedad: “Intenta contraer esta gran bola de gas, que calienta su centro”, explica el científico. Hasta el punto de llegar a los 15 millones de grados.

Las reacciones nucleares que producen energía significan que nuestra estrella vivirá durante mucho tiempo: «Pero si cortamos estas reacciones nucleares repentinamente en el centro del Sol, no lo notaríamos hasta hace 15 millones de años, porque la presión dentro del Sol es suficiente para que siga irradiando».

>> Un vivero de estrellas: fue en una nebulosa, similar a la de Orión, donde nació nuestro Sol:

Imagen compuesta, en luz visible e infrarroja, de la Nebulosa de Orión, una guardería estelar con sus remolinos de hidrógeno, azufre, carbono e hidrocarburos. [Andres Almeida/JPL-Caltech STScI – Spitzer/Hubble/NASA]

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De estrella amarilla a gigante roja, luego a enana blanca

Un día, nuestra estrella verá su núcleo de hidrógeno completamente consumido: entonces quedará un centro de helio. Entonces, la combustión de ese gas dará un pequeño corazón de carbono y oxígeno. Luego, después de unos mil millones de años, suele aparecer una nueva contracción para quemar esos dos elementos. Pero no en el caso del Sol, una estrella de poca masa: ahí se detendrá. Tu corazón, tu núcleo, estará muerto.

En las regiones periféricas, tendrán lugar más reacciones nucleares y la estrella comenzará a pulsar, luego se hinchará para convertirse en una gigante roja que engullirá a Mercurio. Y su órbita se extenderá aproximadamente hasta la de Venus, el segundo planeta del Sistema Solar.

Este monstruo rojo perderá una gran cantidad de material: «Esta pérdida de masa eliminará por completo el núcleo de carbono y oxígeno, y durante un tiempo habrá una llamada fase de ‘nebulosa planetaria’. La estrella será solo una pequeña estrella blanca». enana que continuará contrayéndose, pero enfriándose de una manera muy particular llamada degeneración electrónica», señala Corinne Charbonnel.

El sol está en medio de tu vida.

Esta enana blanca ya no tendrá reacciones de fusión nuclear. Nuestra estrella estará bien y verdaderamente muerta esta vez. Actualmente, el Sol está en la mitad de su vida: tiene unos 4.500 millones de años.

Pero antes de esta muerte, como otras estrellas antes que ella, el Sol habrá esparcido a su alrededor elementos químicos, los mismos que nos componen. Sí, somos polvo de estrellas, como todo lo que nos rodea.

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Asunto de radio: Huma Khamis
Artículo web: Stephanie Jaquet

Prudencia Febo

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