Ciencias

Pakistán: una nueva esperanza para los delfines del Indo en peligro de extinción

Al borde de la extinción a principios de siglo, los delfines de agua dulce están regresando en grandes cantidades al río Indo de Pakistán, gracias al arduo trabajo de los mismos pescadores que casi los conducen a la extinción.

Reconocidos por su tribuna larga y estrecha, los delfines del Indo han vivido a lo largo de todo este río que fluye desde el Himalaya hasta el Mar Arábigo. Hoy, permanecen concentrados en una porción muy pequeña del río, de 180 km de largo, en la provincia de Sindh en el sur.

No era raro ver a los delfines salir del agua fangosa del Indo para respirar. Pero en los bancos, la mayoría de los residentes desconocían que los cetáceos estaban al borde de la extinción.

“Tuvimos que explicar que era una especie única, que solo se encuentra en el Indo y en ningún otro lugar”, explica a AFP Abdul Jabbar, quien renunció a su profesión de pescador para ayudar a salvar el caso, patrullando las orillas del Canal Dadu en una motocicleta.

La construcción, desde finales del siglo XIX, de una veintena de presas en el Indo, para regar las llanuras agrícolas del centro del país, fragmentó el hábitat del delfín, que en el verano durante la temporada se encontraba en secano. . incapaz de recuperar zonas más favorables del río.

También ha sufrido por la pesca no regulada, que está agotando sus suministros de alimentos, y la contaminación de los ríos por el vertido de aguas residuales de las ciudades en crecimiento y los productos químicos de las fábricas cercanas.

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Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el delfín del Indo está en la Lista Roja de Especies en Peligro de Extinción y 1.200 especímenes aún estaban vivos a principios de siglo, a mediados de la década de 1940.

En un intento por frenar la tendencia, los servicios de protección de la vida silvestre de Pakistán han lanzado una campaña de concienciación entre las comunidades pesqueras locales.

– Población creciente –

Ofrecieron consejos sobre el uso de redes de pesca que no dañen a los delfines y advirtieron sobre los riesgos de la pesca con veneno, una técnica que utiliza productos químicos para matar peces pequeños que luego sirven como alimento para pájaros.

La sección paquistaní del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) también ha liberado cerca de un millón de rupias (5.300 euros) en préstamos para alentar a los pescadores a volver a capacitarse en otras actividades.

Con la ayuda de las autoridades locales, establecieron un programa de observación de delfines con unos 100 voluntarios y algunos miembros del personal, con una línea directa para llamar a cualquiera que viera un delfín en peligro.

Abdul ahora está completamente dedicado a su nuevo rol. Recientemente se perdió el nacimiento de uno de sus hijos para rescatar a un delfín atrapado en uno de los canales que rodean el Indo.

“Los médicos se estaban preparando para la cesárea y yo tenía que quedarme con mi esposa. Pero cuando me llamaron, corrí esa noche para ir a rescatar al delfín ”, dice.

El último estudio, de 2017, muestra que la población de delfines del Indo ahora está aumentando, con 1.800 contados, un número que debería haber aumentado desde entonces, según las autoridades de vida silvestre.

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Cuenta la leyenda local que el delfín del Indo fue una vez una mujer transformada por el hechizo de un santo, porque una vez se olvidó de alimentarlo. Las generaciones mayores pensaban que los delfines estaban malditos.

– ‘Historia exitosa’ –

Los delfines del Indo tienen ojos diminutos y son casi ciegos. Encuentran su camino hacia las aguas fangosas del río gracias a la ecolocalización.

Las técnicas de pesca peligrosas no son las únicas amenazas que enfrentan los delfines. Cada enero, cuando el caudal es mínimo, las esclusas que conducen a los canales se cierran para su limpieza, creando reservorios naturales en los que la vida marina puede quedar atrapada.

El reciente aumento en el número de delfines es una “historia de éxito”, dijo a la AFP el funcionario de protección de la vida silvestre, Adnan Hamid Khan.

“Pero con una población más grande, hay escasez de alimentos, menos espacio para moverse. Su territorio y su cría han disminuido ”, observa.

Pero con los pescadores de su lado, se vislumbra el optimismo sobre el futuro de los delfines del Indo.

“Ahora estamos salvando a los delfines con la misma fuerza que a los humanos”, elogia Ghulam Akbar, otro voluntario que inició la piscicultura para limitar su impacto en el río.

“Respiran como nosotros los humanos”, dice. “Todo hombre caritativo debe salvarlos”.

Prudencia Febo

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