Ciencias

¿Otro signo de vida en Venus ?: se descubre en su atmósfera glicina, un componente clave de las proteínas

El aminoácido sigue un patrón similar al de la fosfina, cuyo descubrimiento fue anunciado en septiembre por otro equipo de científicos como signo de vida en ese planeta.

Detrás descubrimiento de trazas de fosfina en Venus, que se anunció el pasado mes de septiembre como un indicio de la presencia de vida en este planeta, ahora otro equipo de investigadores ha informado del descubrimiento en la atmósfera venusina de glicina, un aminoácido fundamental en las proteínas.

El nuevo estudio, dirigido por Arijit Manna de Midnapore College en Bengala Occidental, India, es accesible en el repositorio en línea arXiv y aún no revisado por pares.

Los investigadores utilizaron el potente radiotelescopio ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array), ubicado en Chile, para detectar glicina en la atmósfera de Venus con espectroscopía. La distribución de la glicina encontrada sigue un patrón similar al de la fosfina, siendo más común cerca del ecuador de Venus y en latitudes medias, aunque está ausente en los polos.

¿Señal de vida?

Hay alrededor de 500 aminoácidos conocidos, pero solo 20 están presentes en el código genético, y la glicina es el más simple de ellos, recuerde ScienceAlert.

Aunque la glicina y otros aminoácidos no son biofirmas (los signos de vida más prometedores), son algunos de los componentes básicos de la vida. Además de su importancia para el desarrollo de proteínas y otros compuestos biológicos, fueron algunas de las primeras moléculas orgánicas que aparecieron en la Tierra.

En su artículo, los autores señalan que la detección de glicina en la atmósfera de Venus “puede ser una de las claves para comprender los mecanismos de formación de moléculas prebióticas en la atmósfera de Venus”. En este sentido, enfatizan que “la atmósfera superior de Venus puede estar pasando por casi el mismo método biológico que la Tierra hace miles de millones de años. “

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Sin embargo, los propios autores aclaran que, si bien “la detección de glicina en la atmósfera de Venus es un indicio de la existencia de vida”, no es “una evidencia sólida”.

Venus no es el único lugar fuera de la Tierra donde se descubrió glicina, ya que ya se había encontrado en el cometa 81P / Wild y en una nube de gas alrededor del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko.

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Prudencia Febo

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